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José Gregorio Hernández: El científico venido a Santo de Venezuela

“Para las personas creyentes, Dios esta al principio. Para los científicos está el final de todas sus reflexiones”.   Max Planck

“El hombre encuentra a Dios detrás de cada puerta que la ciencia logra abrir”.    Albert Einstein

Según Wikipedia “José Gregorio Hernández Cisneros, fue un médico, científico, profesor y filántropo de profunda vocación religiosa, católico franciscano seglar, reconocido por su solidaridad con los más necesitados y recordado por su caridad, generosidad, rectitud y servicio a los pobres”.

Este venezolano nacido en  Isnotú, Estado Trujillo, el 26 de octubre de 1864 y fallecido  en Caracas, el 29 de junio de 1919, es adorado  por la mayoría de venezolanos como un santo. Su culto es también profesado con fervor por numerosos inmigrantes canarios que, retornados a su Archipiélago natal, le dedican profusión de altares por toda la geografía insular.

Sin embargo la labor científica de José Gregorio Hernández es digna de ser señalada por su contribución  la modernización de la medicina en Venezuela.

José Gregorio Hernández estudió medicina en la Universidad Central de Venezuela (UCV) en Caracas, de 1881 a 1888. Luego de su graduación, estuvo un año ejerciendo medina es los estados andinos con base en su natal Isnotú.

En noviembre de 1889, viaja a Francia y cursa estudios en los laboratorios de Charles Robert Richet (Premio Nobel de Medicina 1913) profesor de Fisiología Experimental en la Escuela de Medicina de París, y en el laboratorio de Mathias Duval con quien se forma en las áreas de Microbiología, histología, patología, bacteriología, embriología y fisiología experimental, entre otras. También estuvo con Isidor Strauss, un insigne bacteriólogo, alumno de alumnos de Louis Pasteur. De Paris va a Berlín para profundizar sus estudios de histología y anatomía patológica y continuar formándose en bacteriología.

Regresa a Venezuela e ingresa como docente en la Universidad Central de Venezuela, en su sede del Hospital Vargas de Caracas. De su viaje, trae varios equipos por instrucciones del gobierno venezolano; entre ellos el primer microscopio que pisó suelo venezolano. En noviembre de 1891, Hernández comienza su actividad como docente en la cátedra de Histología Normal y Patológica; y la cátedra de Fisiología Experimental y Bacteriología, de la UCV, convirtiéndose en el fundador de ambas cátedras y del Laboratorio de Fisiología Experimental de Caracas, lo cual se creó con los equipos y la literatura traída por él de Europa.

El Dr. José Gregorio Hernández es considerado unos de los primeros médicos pioneros de la aplicación del método científico en la docencia científica de Venezuela, basada en lecciones explicativas, con dominio de las ciencias básicas, observación de los fenómenos vitales, la experimentación sistematizada, prácticas de vivisección y pruebas de laboratorio. Hernández generó trece publicaciones científicas sobre diversas disciplinas, ampliamente reconocidas por la Academia Nacional de la Medicina de Venezuela, de la cual fue uno de sus fundadores.

La Iglesia católica en Venezuela inició en el año 1949 el proceso de beatificación y canonización, conducido por el arzobispo de Caracas, monseñor Lucas Guillermo Castillo ante la Santa Sede. Luego de iniciar el proceso, y completados los primeros casos, José Gregorio Hernández fue nombrado “venerable” por el papa Juan Pablo II el 16 de enero de 1986, lo cual permitió seguir adelante hacia la beatificación. El 9 de  enero de 2020, el proceso de beatificación de José Gregorio Hernández dio un paso importante, cuando la Comisión Médica de la Congregación para las Causas de los Santos aprobó un milagro que permitiría la beatificación del médico venezolano.

Los venezolanos y su realismo mágico esperan otro milagro, el de convertir en santo a uno de sus científicos más relevante.

Fuente: Con información de Wikipedia, cnnespanol.cnn.com, jstor.org.

Imagen es “Altar a José Gregorio Hernández en el área de salas del Hospital Vargas de Caracas, 2016” de Felix .J. Tapia

Acerca de Felix J. Tapia

Profesor investigador de la Universidad Central de Venezuela (UCV) y Jefe del Laboratorio de Biología Molecular, Instituto de Biomedicina, UCV. Ha publicado más de 100 artículos en revistas científicas y capítulos en libros. Premio Fundación Empresas Polar “Lorenzo Mendoza Fleury” 2005. Miembro de varios comités editoriales de revistas. Activo en el ciberespacio con publicaciones en Blog Felix J. Tapia, Piel Latinoamericana, Mirador Salud, Código Venezuela, RunRunes y DermPathPro.

3 comentarios

  1. Antonio Clemente H

    Magnífico y breve artículo de Felix Tapia sobre Nuestro Santo Doctor y
    Profesor José Gregorio Hedrnández, muchas gracias, antonio clemente h

  2. José Rafael Márquez Marquís

    Buen día, muy completo, instructivo y oportuno este artículo del Dr Felix Tapia para todos los devotos del Dr José Gregorio Hernández para que puedan conocer mas a fondo sus conocimientos personales y no solamente en lo religioso y así tener mayor sustento para su apoyo en la beatificación, gracias José Rafael Márquez Marquís

  3. Los dos conceptos presentados de: Max Planck y Albert Einstein, son admirables y reflejan vivamente la ACCION DE DIOS, muchas gracias, que esto refuerza nuestra FE, antonio clemente h

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