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Dermatitis de contacto en la Infancia

Hasta ahora se creía que la dermitis de contacto era más frecuente cuanto mayor fuese el paciente. Nuevos estudios revelan que  tanto niños como adultos tienen el mismo riesgo de padecer dermatitis de contacto.

Con el transcurso del tiempo, las exposiciones a los alérgenos se van acumulando hasta que finalmente se presenta alguna alergia. La dermatitis de contacto alérgica suele estar relacionada con productos con los que están en contacto durante años, como los relacionados con la higiene corporal o el trabajo. Según los investigadores la causa no es el tiempo de exposición acumulado a determinado alérgeno sino que podría deberse que los niños son atópicos.

La diferencia entre la dermatitis de niños y adultos estriba en los agentes que provocan sus alergias. En los niños, los causantes más frecuentes de la dermatitis son el níquel (28,3%), el cobalto (17,8%) y el mercurio (15,4%). Mientras que los adultos suelen reaccionar además al sulfato de neomicina, la mezcla de fragancias, el bálsamo de Perú (presente en numerosos cosméticos) y el quaternium 15.

En los adultos la dermatitis de contacto se caracteriza por presentar lesiones más  localizadas, coincidiendo con la zona que ha estado en contacto con el alérgeno. En los niños, los eccemas se extienden en una mayor superficie de la piel, aunque sus lesiones son más leves y desaparecen con el tiempo.

Un equipo de investigadores del Centro Médico de Dartmuouth-Hitchcock, analizó los resultados de las pruebas de alergia realizadas a 391 niños menores de 18 años entre 2001 y 2004. Posteriormente, los compararon con un grupo de 9.670 adultos. La prueba de parche se realizó con los 65 componentes incluidos en las series estándar del NACDG (North American Contact Dermatitis Group) y los 23 de los test TRUE (Thinlayer rapid allergen screening series), comúnmente usado en Europa.

En el grupo de los niños había 15 menores de cinco años que experimentaron una media de 56,4 pruebas del parche. Aquellos entre los seis y los 18 años se sometieron a series de 65 alérgenos. El níquel constituía el elemento más frecuente y relevante en las alergias de los menores de cinco años. La lanolina fue el componente alérgico más común entre los niños de seis a 12 años.

El 51,2% de los niños y el 54,1% de los adultos presentaron reacciones (eccema atópico, rinitis alérgica o asma) ante al menos uno de los alérgenos a los que fueron expuestos’, según indica este estudio. Entre los niños que experimentaron alguna reacción alérgica, el 34% padecía el tipo de dermatitis atópica. En el caso de los adultos, el porcentaje se redujo a 11,2%. Sin embargo, es este grupo el que más irritación experimentó debido a los alérgenos.

En el estudio el 15% de los niños dieron positivo en la alergia al mercurio y, sin embargo, este alérgeno no está incluido la baterías que habitualmente se utilizan para dicho grupo de edad. (1)

Recientemente se ha observado un aumento alarmante de la alergia al níquel en los adolescentes, lo cual se atribuye a que se ha incrementado el uso de materiales conteniendo este metal en forma temprana, uno de ellos es el contacto con los teléfonos celulares. (2)

Los investigadores recomiendan que los 45 alérgenos más frecuentes y relevantes, podrían servir como guía para realizar las pruebas del parche en niños. En algunos pacientes también se debería incluir otros alérgenos.

1.- Kathryn A. Zug; Daniel McGinley-Smith; Erin M. Warshaw; James S. Taylor; Robert L. Rietschel; Howard I. Maibach; Donald V. Belsito; Joseph F. Fowler Jr; Frances J. Storrs; Vincent A. DeLeo; James G. Marks Jr; C. G. Toby Mathias; Melanie D. Pratt; Denis Sasseville. Contact Allergy in Children Referred for Patch Testing: North American Contact Dermatitis Group Data, 2001-2004. Arch Dermatol, Oct 2008; 144: 1329 – 1336.

2.- Moennich JN, Zirwas M, Jacob SE. Nickel-induced facial dermatitis: adolescents beware of the cell phone. Cutis. 2009 Oct;84(4):199-200.

Acerca de Juan Honeyman

Un comentario

  1. Jamàs habrìa dicho que el nìquel serìa la causa de dermatitis por contacto en menores de 5 años.
    Vito Abrusci
    Milano

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