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Galeno, el “Emperador” de la medicina.

galenoSi  poco  se  sabe de Hipócrates, Galeno el "emperador" de la medicina en el Imperio Romano , es otra cosa ¡!! .   Su   egolatría ,  omnisciencia  y  la magnitud  de  los  escritos  a  él  debidos   y que  han  perdurado  hasta  hoy,  confirman  que  su  autoridad  dominó  la  medicina  durante casi un milenio.

Hijo de un rico arquitecto, Galeno (129-216 d.C.) nació en Pérgamo, en lo que hoy es Turquía. Se cuenta que cuando tenía diez y seis años, Esculapio se apareció en sueños a su padre, por lo cual el hijo se encaminó hacia la medicina con devoción.

En el año 162 partió a Roma, donde el deslumbrante desempeño de sus habilidades anatómicas propagaron su fama y pronto pasó al servicio  imperial ;  era  la  época  del  emperador  Marco  Aurelio.

Se dice que era un experto en el arte de cómo superar a los demás, señalaba que la filosofía era esencial para dotar a la medicina de la base teórica que requería. Consideraba que el médico no debía ser un mero sanador práctico, sino que tenía que dominar la lógica (el arte del pensamiento), la  física (la ciencia de la naturaleza)  y  la  ética (la norma de actuación).

Sostenía que la confianza del enfermo, tan esencial para sanar, podía ganarse merced a un trato amable y un dominio de la prognosis,  un  arte  que  exigía  observación,  lógica  y experiencia. Galeno se vanagloriaba de ser algo más que un médico clínico, era un hombre de ciencia,  diestro  en  la  ejecución  de  disecciones – no  de  cadáveres  humanos,  hay  que reconocerlo- sino de monos, ovejas, cerdo y hasta del corazón de elefantes. Aún así, ahondó en la anatomía del esqueleto  y  el  conocimiento  de  los nervios, pero como la disección humana  era  sumamente polémica, apenas pudo desarrollar la anatomía interna humana.. ..

Exactamente como él esperaba, la medicina galénica resultó transcendental. Su principal obra, Methodo Merendi  (sobre el arte de la curación) ejerció  una  enorme  importancia  en   la medicina durante quince siglos .    Sus  aportes fundamentales aparte del  área  anatómica , fueron las enfermedades infecciosas como la peste y dio gran importancia a los métodos de conservación y preparación de fármacos, base de la actual Farmacia Galénica.

Como  Galeno no era nada modesto, alardeaba diciendo:

                "He hecho tanto por la medicina como Trajano hizo por el Imperio Romano cuando         

                construyó puentes y caminos por toda Italia. Soy yo y sólo yo, el que ha revelado

la verdadera senda de la medicina. Hay que admitir que Hipócrates ya atisbó esta

                senda, preparó el camino, pero yo lo he hecho transitable ".(1)

 

Lamentablemente  con la cristianización exagerada del  Imperio Romano,  la   medicina  y   la religión se solaparon, se fundieron. Se desaprobaba la llamada medicina pagana y entraron en conflicto con los médicos, diciéndose con ingenioso sarcasmo que  ubi  tre  physici, due  athei (donde hay tres médicos, dos  son  ateos) .

A imitación del culto griego a Esculapio, prosperaron los lugares sagrados de curación  y   se imploraba salud a santos y mártires: San Antonio para la erisipela, San Vito para la corea, etc. San Damián y San Cosme se  convirtieron en patronos de la medicina en general en sustitución de Esculapio.

Se entró en la edad del oscurantismo,  el arte de curar era coto exclusivo de monjes y clérigos, mientras tanto  la  medicina  clásica  se  mantenía  viva  en  el  mundo  islámico, mucho  mas avanzado y donde una sucesión de destacados médicos-eruditos que ejercían en  lo  que  hoy son  Siria, Irak, Irán y Egipto,  estudiaron,  sistematizaron   y   divulgaron  las  obras de Galeno, evitando  que  se  perdieran  en  el   tiempo.

Cita:

1.Jackson R. Doctors and disease in the Roman empire. Paper of University of Oklahoma press,1988.

Amalia Panzarelli

Caracas, 05 de Julio  de  2008

 

Acerca de Amalia Panzarelli

4 comentarios

  1. Hola Amalia querida! En esta edicion nos traes al “Emperador de la Medicina”, cuyo saber impactó el conocimiento medico ,por mas de 1000 años. Nuestro gran maestro, practico su saber cuando como bien lo dices tú, la medicina no habia entrado en el oscurantismo, y fue manejada por carniceros. Galeno se hizo medico por la influencia de su padre, hombre muy rico, y en el momento en que nuestra profesion era considerada como sublime. Escribió en griego, porque el latín todavia no había alcanzado el privilegio de ser la lengua que prevaleció en el mundo por mas de 500 años, y escribió más de 400 textos. Tuvo el privilegio de estudiar en Alejandría, ciudad de los Ptolomeos, caida en sus manos tras la muerte de Alejandro Magno, y centro de la sabiduria de la época.
    Galeno fue criado bajo la filosofia ESTOICA, donde quienes la practican tienen una aproximación a la sobriedad, a la moderación, un llamado al no sentir grandes pasiones, muy contrastante a la filosofia EPICUREA, donde sus adeptos buscan el placer inmediato, vivir intensamente cada momento de la vida.
    Galeno fue medico de la Escuela de Gladiadores de Pérgamo, donde aprendio mucho sobre cirugia. LLamaba a las heridas: las ventanas del alma. Fue luego llamado a la Corte de Marco Aurelio.regresa nuevamente a Pergamo, y finalmente es llamado a la corte de Cómodo, hijo de Marco Aurelio.
    Muere en el año 216, aunque eto es cuestionado, dejando un legado imperecedero al mundo científico.

  2. Aportes de Galeno a la Medicina.

    -Demostró como diversos músculos eran controlados por la médula espinal.

    -Identificó siete pares de nervios craneales.

    -Demostró que es el cerebro el órgano encargado de controlar la voz.

    -Demostró las funciones del riñon y la vejíga.

    -Demostró que por las arterias circula sangre, y no aire (como pensaban Erasístrato y Herófilo)

    -Descubrió las diferencias estructurales entre venas y arterias.

    -Describío las válvulas del corazón.

    -Describió diversas enfermedades infecciosas (como la peste de los años 165-170) y su propagación.

    -Dio gran importancia a los métodos de conservación y preparación de fármacos, base de la actual Farmacia galénica.

    Dra. Salomé Salloum Salazar.
    Ciudad Bolívar. Estado Bolívar
    Venezuela.

  3. Sin duda Galeno fue más que un médico… fue un hombre de ciencia astuto, un verdadero Gerente -Médico ….. por eso lu legado ha perdurado a través de los siglos!!!!!!!

    Gracias por los acertados comentarios y ahondar sobre el tema, este módulo apenas está comenzando y queda mucha historia por contar y “cortar”

    Mis saludos,

  4. Como dio gran importancia a los métodos de conservación y preparación de fármacos, base de la actual Farmacia galénica, por lo tanto Galeno fuè junto con Paracelso el padre de la FARMACIA.

    Geampiero Peña
    Farmaceutico-Anàlisis de Medicamentos
    Bocono Estado Trujillo

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