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Los Sepulcros Blanqueados

En el Nuevo Testamento y en muchas otras obras se usa la metáfora de las Sepulcros blanqueados. Imaginemos una tumba  por fuera limpia bien cuidada ..incluso muy blanca con flores….Por dentro sin embargo está el cadáver, objeto de  todo un proceso de degradación y destrucción,incluso maloliente..El aspecto exterior es  una máscara tras la cual está una terrible realidad. Pues bien, en medicina,biología e historia hay muchas circunstancias en las cuales puede aplicarse la metáfora de  los Sepulcros blanqueados.

En un reciente número del Int. Journal of Dermatology, aparece un trabajo interesante  en el cual se estudia  el infiltrado liquenoide en el vitiligo en 210 casos(Ratnam Attili,V., Kiran Attili,S.,Lichenoid Inflammation in Vitiligo-a Clinical and Histopathologic Review of 210 Cases. Int.J.Dermatol. 2008,47:663-669). Hubo  un infiltrado linfocitario en 89% de los casos y liquenoide en casi 60%.El típico sepulcro blanqueado ;por fuera albura por dentro destrucción de los melanocitos. Esto ha sido informado antes,incluso por autores venezolanos,pero no con una casuística tan grande y de modo tan sistemático.Uno olvida a veces que las enfermedades autoinmunes pueden actuar a bajo ruido destruyendo sottovoce, como es el caso de la tiroiditis de Hashimoto,de las lesiones gástricas de la anemia perniciosa ,y de la destrucción de las suprarrenales en la enfermedad de Addison por autoinmunidad.

Podemos ir más allá…el odio y el resentimiento se cubren muchas veces con una cándida toga para dañar. Hace unos meses en la sección de noticias de Science( Bhattacharjee, Y., Ed. In the News. Science 2008,319,1597) aparece la nueva  del otorgamiento del Premio  Rammal al  físico israelí, Daniel Amit de la Universidad Hebrea de Jerusalem. El premio se otorga por promover  la cooperación científica en el Oriente Medio y lleva el nombre del físico libanés Rammal Rammal(ya fallecido).La historia,sin embargo no es tan bella. En 1998(hace diez años)el Jurado calificador otorgó el premio a Daniel Amít(sí es correcto!!)se trata de un jurado europeo.No obstante, la Sociedad de Física de Francia(quien administraba el premio en ese entonces) decidió no otorgarlo ese año(ni a Amit ni a nadie) debido a la protesta de científicos libaneses quienes arguyeron que no se podía dar la distinción a un israelí ya que  no había paz entre el Líbano e Israel. Un físico francés de la Escuela Normale Superior de París  (quien  estableció el premio  a principios de los 90) llamado Gérard Toulouse, nunca abandonó su campaña en favor de Amit.  Hasta que al fin este año la organización Euroscience quien ahora administra el premio,lo otorgó ,plenamente al israelí vetado en 1998…No..no es un final feliz..Amit se suicidó  cuatro meses antes de conocerse este resultado…Cuán exquisita debió ser la sensibilidad de Amit yendo en contra de la corriente y cuánto lo hirió ,no tanto quizá la protesta de algunos libaneses…sino la actitud incorrecta de la Sociedad de Física quien  al tomar una actitud aparentemente salomónica hizo injusticia a ambas partes.

En otro número de Science aparecen dos noticias que guardan cierta relación entre sí,ya que en ambos casos se trata del progreso científico en países con recursos pecuniarios,pero con deficiencias en la estructura científica. En la primera, Arabia Saudita ha creado una Universidad  para ciencia y tecnología(King Abdullah Univeristy of Science and Technology) con un patrimonio de  diez mil millones de dólares.Ahora bien para obtener el aporte de científicos de nivel internacional de todo el mundo,la universidad otorga fondos a esos científicos para que sigan sus trabajos dondequiera que estén..con la condición de  que pasen al menos tres semanas al año en la Universidad(la cual abrirá sus

puertas en el 2009) haciendo seminarios u otro tipo de trabajo en ella.Han escogido a científicos de todo el mundo,pero sobre todo de los EEUU( Stanford, Universidad de California en Berkeley,Texas) y las áreas de la Universidad son fundamentalmente energía y el ambiente,ciencias de materiales e ingeniería,ciencias de la computación y ciencias de la vida.(Mervis,J,  Academic Research,  Saudi Start-Up Hopes  Grants Will buy Time. Science, 2008,319,1748-49) En esas mismas páginas pero en la mitad superior,aparece otra noticia,una entrevista con el ministro de Sanidad de China  ,Chen Zhu. El ministro es un invesigador con un Ph.D. de París.Ha tratado de armonizar la medicina tradicional China con lo moderno.Dice que los métodos tradicionales deben mostrar su valor mediante el empleo de técnicas modernas de evaluación..Uno de los sueños del ministro es crear un Instituto en China basado en el modelo del NIH de los Estados Unidos.Se necesitará del trabajo conjunto de este ministro y de los de Ciencia y Tecnología y Finanzas.(Stone ,R., Chen Zhu Interview.China´s Modern Medical Minister.Science 2008,319,1748-49)

Qué hay en ambos casos(aparte de las diferencias) un diagnóstico de las necesidades de un país o sociedad,el deseo de  llenarlas,los recursos para hacerlo y la búsqueda de personas y estructuras que puedan ayudar y que sirvan de modelo.Dejando a un lado los prejuicios y el odio..incluso aquel odio que tiene bases en la religión o en la historia..

Porqué traigo lo anterior a colación?Porque Venezuela siempre ha tenido la dudosa distinción de botar por la borda las oportunidades. Hace más de cuarenta años ,a principios de los 60, lo que sería después la Escuela Vargas estableció vínculos con la Universidad de Stanford y los Estados Unidos.Los Dres Kerdel Vegas y Convit así como  el Decano Neri y el Dr Luis M Manzanilla fueron los artífices de estas relaciones(perdóneseme si olvido a algún otro) recuerdo como hoy..yo era un joven residente, cuando los Dres Kerdel ,Manzanilla y creo que también Convit, acompañaron al Decano de Medicina de la Universidad de Stanford (el Dr Alway)a un acto  en el Hospital Vargas. El cuerpo médico estaba reunido. Un médico cuyo nombre recuerdo pero no mencionaré intentó boicotear la visita, basado sólo en su odio a los Estados Unidos. En el  momento que entraba Alway pidió un minuto de silencio  en memoria de un colega recién fallecido.El objeto era empañar la recepción del visitante norteamericano.La moción fué rechazada y Alway,quizás sin enterarse de lo que pasaba, recibió el cortés aplauso de la audiencia.Se establecieron ciertos convenios  algunos venezolanos, entre ellos Soto,Convit y yo fuimos huéspedes de Stanford. Un profesor de farmacología de aquella Universidad pasó un año sabático en Caracas. Muchísimo debe el Instituto de Dermatología a aquella asociación de los sesenta.Pero la Universidad dejó caer esta  excelente oportunidad. El Profesor de Famacología(Lewis Aronow quien por cierto publicó un interesante trabajo con Kerdel sobre la selenocistationina) fué asaltado poco después de su llegada.El vínculo se debilitó cada vez más hasta que VietNam por un lado y los avatares políticos y económicos de Venezuela por otro dieron al traste con esta cooperación.Qué hubo atrás de esa derrota..por un lado por supuesto,incuria,descuido, pero por otro lado resentimiento de los sepulcros blanqueados.

Mauricio Goihman

Acerca de Mauricio Goihman Yahr

Dermatólogo, Profesor, Miembro correspondiente (puesto No 4) de la Academia Nacional de Medicina

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