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El Hospital de Saint-Louis (I)

Es en este Hospital donde nace la dermatología como disciplina hospitalaria en Francia y el mundo. Los maestros del Saint Louis disfrutaron durante más de 150 años de una situación hegemónica, iniciadores de las carreras hospitalarias. En Francia pocos son los dermatólogos que al menos una vez en su vida no hayan visitado, aunque solo fuera por unos días o algunas horas, los patios y las salas de este hospital. Más allá de las fronteras francesas, el nombre del hospital Saint Louis es sinónimo de la tradición dermatológica.

Fue construido por Enrique IV con la idea de paliar las insuficiencias materiales del Hôtel-Dieu, el hospital parisino tradicional, en caso de que volviera la peste. Claude Vellefaux diseñó los planos de este hospital bautizado como Saint Louis en memoria de Luis IX, rey de Francia, quien murió de peste en Túnez en 1270 y después fue canonizado. Enrique IV colocó la primera piedra el 13 de Julio de 1607 y estuvo terminado en 1610.
 
Construido al norte de París, protegido por la colina de Belleville, alejado de la capital para evitar la propagación de enfermedades infectocontagiosas, ocupaba una extensión de aproximadamente 8 hectáreas.
 
Concebido como un hospital para indigentes y enfermos contagiosos , concepto que ya había visto la luz en Italia y los Países Bajos, el hospital estaba rodeado por un muro de cierre que al este, describía un semicírculo y en el centro del mismo se situaba el pabellón real después conocido como pabellón Gabrielle, quizás en memoria de Gabrielle d'Estrée , favorita de Enrique IV. Los edificios de hospitalización trazaban un cuadrado , así pues, el primer piso lo ocupaban las salas de enfermos: Saint Louis y Saint-Jean para hombres y Saint-Agustin y Sainte-Marthe para mujeres y niños. Cada una de 120 metros de largo, separadas mediante una torre que se creía limitaría la propagación de gérmenes. Alrededor del cuadrilátero central (hoy considerado monumento histórico nacional) se encontraban cuatro edificios de escuadra destinados al alojamiento del personal. Esta arquitectura de aspecto carcelario tenía la finalidad de aislar a los enfermos contagiosos y al personal. Existía gente "entrenada" quizás guardias, encargados de la seguridad durante el día y hombres y perros que circulaban entre los edificios durante la noche.
Era una construcción en ladrillo y piedra con tejados de pizarra.
 
 
Utilizado al principio de manera intermitente como hospital de aislamiento en caso de epidemias, hacia 1772 y tras el incendio del Hôtel-Dieu un ministro de Luis XVI de ‑­
apellido Necker , propuso abrirlo permanentemente pero conservando la función de hospital de aislamiento para enfermos de peste, cólera y viruela.
 
 
En Enero de 1801 se creó el Conseil Général des Hospices, presidido por el prefecto de Seine y el ministro del interior Chapal en tiempos de Napoleón Bonaparte y que tenían como función la redistribución de enfermos en hospitales y hospicios de acuerdo a las patologías predominantes y es allí cuando destinan el Saint Louis a enfermedades de la piel, tomando en cuenta que estas enfermedades consideradas en su mayoría incurables, no requerían la visita diaria de un médico en un barrio tan alejado del centro de la ciudad. Esta reorganización del sistema hospitalario parisino marca el encuentro de la especial relación entre el Saint Louis y la dermatología. En este contexto , la puesta en marcha de un hospital especializado en un órgano aportó una coherencia material e intelectual que favoreció la investigación clínica.
 
La especialización del Saint Louis vino acompañada del nombramiento en 1801 de Jean Louis Alibert como Director del hospital, quien puso en práctica la función pedagógica y sanitaria atribuida a estos centros, brindando la enseñanza dermatológica que la Facultad de Medicina no ofrecía aún.
Al proponer inscribir sobre la puerta de entrada la divisa "Urbi et Orbi" indicaba que enfermos, estudiantes y médicos eran bienvenidos, dotando al hospital de su primer impulso y de la preeminencia internacional que ocupó durante muchos años.
 
El la próxima entrega… seguimos en el Saint- Louis ….. 
 
 
Fuente:
Wallach D,Tilles G,et al. La Dermatología en Francia. Editions Privat para Pierre Fabré Dermo-Cosmétique. Regalo oficial del vigésimo Congreso Mundial de Dermatología celebrado en París de 1 al 5 de Julio de 2002.

Acerca de Amalia Panzarelli

Un comentario

  1. ¿Sabían que varios dermatólogos venezolanos se formaron en la especialidad en este Hospital en diferentes épocas de nuestra historia ?

    ¿Sabían que el Saint Louis en los ultimos 50 años ha sufrido más modificaciones en su estructura física que durante los 350 años que siguieron a su fundación en 1607 ?

    La primera mujer dermatóloga en trabajar en el Saint Louis fue la Doctora Olga Eliascheff, Jefa de Laboratorio de Microbiología y fue la primera mujer admitida como miembro en la Sociedad Francesa de Dermatología y Venereología en 1929 , aunque esta Sociedad científica había sido creada en 1889 !

    Esto y más en las próximas entregas… feliz domingo !!

    Amalia Panzarelli
    Caracas

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