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Urticaria por contacto a componentes de Bálsamo del Perú puede presentarse como alergia a alimentos con síntomas sistémicos

La urticaria por contacto es un fenómeno dermatológico inmediato que puede conducirnos no solo a observar síntomas cutáneos sino también síntomas sistémicos que pueden imitar a alergia a alimentos con síntomas gastrointestinales o síntomas respiratorios como asma y rinitis.

La revista Dermatitis en su tercer número del presente año publica un caso clínico que informa sobre una paciente femenina de 33 años que presentaba crisis de edema de labios y orofaringe de un año de evolución después de comer alimentos con base de tomate como pizzas, salsa y frutos cítricos como limón y toronja. Iguales síntomas presentaba también después de usar enjuagues bucales o algunas marcas de dentífricos. Presentaba, además, síntomas digestivos como dolor abdominal, náuseas y vómitos. Desarrolló prurito en manos al exponerse a algunas fragancias

Los exámenes in vivo, pruebas de cutáneas Prick test e in vitro IgE sérica específica a antígenos como tomate y cítricos fueron negativos.

Pruebas mediante cámaras cerradas sobre los antebrazos con ácido benzoico, aldehído cinámico y Bálsamo del Perú produjeron a los 10 minutos dolor y placas muy pruriginosas en las áreas expuestas. La paciente se mantuvo asintomática mientras evitó la ingestión de esos alimentos. Las pruebas de parche a esos alimentos fueron negativas. Sin embargo, en las etapas iniciales de haber montado pruebas de parche con Bálsamo del Perú y algunos de sus componentes la paciente acusó prurito intenso en esas zonas antes de los 20 minutos de haber colocado el parche.

Las urticarias por contacto se dividen en tres tipos: No Inmunológica la producida por un antígeno que produce irritación y prurito en la mayoría de las personas como por ejemplo la planta ortiga.  Inmunológica Tipo 1 la que se produce cuando hay sensibilización previa como por ejemplo la sensibilización al látex y la Mixta o Indeterminada cuando se producen síntomas sistémicos como asma, rinitis, síntomas orofaríngeos o gastro intestinales.

Múltiples publicaciones detallan los métodos de evaluación para el diagnóstico de urticaria por contacto. Uno de ellos es la aplicación de parches y evaluación de la piel a los 20 minutos, o utilizar la prueba de la aplicación repetida del alergeno sobre la piel (ROAT por sus siglas en inglés)

Bálsamo del Perú (Myroxylon Pereirae. Es una oleo resina natural que exuda del tronco del árbol Myroxylon pereirae después de sacrificar la corteza del tronco del árbol.  Está compuesto por varios químicos, 30 a 40% de resinas de composición desconocida y el resto contiene benzoato de bencilo, cinamato de bencilo, acido cinámico, acido benzoico, vainilla, farnesol que se usa en desodorantes, y nerolidol. Muchos perfumes o saborizantes de alimentos contienen componentes similares a los contenidos en el bálsamo del Perú y otras resinas naturales. Las reacciones positivas a algunas de estas sustancias son una señal de alergia a fragancias. Muchos de estos componentes pueden tener un efecto antimicrobiano y por esa razón son utilizados como conservantes en cosméticos o cremas. Pueden ocurrir reacciones inmediatas tipo 1 en las pruebas de parche con Bálsamo del Perú, el paciente siente prurito a los 15 o 20 minutos de haber colocado el parche, observándose en la piel lesiones urticarianas.  La dilución estándar para prueba de parche con Bálsamo del Perú es 25 % en petrolatum.

El bálsamo del Perú se ha clasificado entre los 5 principales alergenos que causan pruebas de parche positivas con más frecuencia.  La alergia a este alergeno puede causar, además, estomatitis, queilitis, inflamación de labios y mucosa orofaríngea, prurito en piel, asma, rinitis, eccema de manos y pies y conjuntivitis.

La Comisión Europea de Salud y Protección al Consumidor determinó en el año 2006 que la utilización del Bálsamo del Perú en los productos de uso humano no debe exceder la concentración del 0.4%

La alergia por contacto y la dermatitis alérgica por contacto tienen un impacto considerable en la salud pública. Nuevos alergenos o alergenos descritos previamente que se encuentran en un contexto nuevo de exposición se han catalogado recientemente como alergenos emergentes. Las fragancias muchas de las cuales están contenidas en el Bálsamo del Perú, así como el alergeno Bálsamo del Perú se han catalogado recientemente como alergenos emergentes.

Conclusiones:

La alergia al Bálsamo del Perú, además de producir dermatitis alérgica de contacto puede producir reacciones inmediatas tipo 1 tales como queilitis, edema de labios y de orofaringe, urticaria de contacto y síntomas sistémicos tanto respiratorios como gastrointestinales

Los pacientes con Urticaria Crónica pueden presentar recidivas o exacerbaciones de su cuadro debido a la presencia de una alergia a Bálsamo del Perú

Los pacientes sensibilizados a Bálsamo del Perú pueden presentar reacciones inmediatas de urticaria en las pruebas de parche

El Bálsamo del Perú y las fragancias son unos de los alergenos catalogados recientemente como alergenos emergentes

Bibliografía

1-Sheikh Umar A et al., Contact Urticaria to Components of Balsam of Peru like food Allergy with Systemic Symptoms. Dermatitis 31(3):20-21

2-Forsbeck M y Skog E Chronic Urticaria patients can produce reactions to patch test with Balsam of Peru Contact Dermatitis 1977 3(4): 201-205

3-Wofgang Uter et al., Int J Environ Res Public Health. Contact Allergy- Emerging Allergens and Public Health Impact 2020 17, 2404 doi: 10.3390/ijerph17072404

Acerca de Marí­a Cristina Di Prisco

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