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Relevancia de las reacciones positivas a fragancias en pruebas Epicutáneas

Debido a la aparición de la prueba de parche positiva a Fragancias Mix II (FM II) en el paciente que presentamos en la Sección anterior, decidí hacer una breve revisión de los trabajos más recientes sobre alergia por contacto a las fragancias.

Existen más de 2800 fragancias listadas en el Instituto Internacional para la Investigación de Componentes de Fragancias ( Research Institute for Fragance Materials) y por lo menos 100 de ellas tienen propiedades de alergenos. Además, ingredientes de origen botánico, como el Bálsamo del Perú y Colofonia son también considerados como fragancias.

Para facilitar el estudio de estas fragancias se han agrupado en mezclas algunos de los componentes que con más frecuencia producen dermatitis por contacto.

Así, tenemos la Fragancia Mix I (Evernia prunasti -oak moss-, Eugenol,Cinnamel, Hydroxycitronellal, Geraniol, Cinnamyl alcohol y Amyl cinnamal) todos al 1% en petrolatum, componente de las baterías Estándar europea y americana desde hace muchos años. La Fragancia Mix II (FM II) se añadió en el año 2005 a la batería Estándar, en centros europeos y escandinavos, debido al alto porcentaje de positividad de sus componentes. La FM II contiene Citral 1%, Citronellal 0.5%, Farnesol 2.5%, Cumarín 2.5%, Alfa-hexyl cinamaldehido 5% y Lyral 2.5%. El Lyral es el componente que da más reacciones positivas y en orden decreciente Hexyl cinnamal y Cumarín.

El 32% de los pacientes que tuvieron reacciones positivas a FM II eran negativos a FM I. Además de los pacientes con historia clínica de alergia a fragancias el 35% fueron positivos a FM II y negativos a FM I. Por esta razón tanto el componente Lyral como la FM II se han añadido a la batería estándar del grupo americano y del grupo europeo.

La frecuencia de alergias a fragancias en estudios europeos y americanos está entre el 1.7 y 4.1% de la población general y la frecuencia de positividad de las reacciones en pruebas de parche entre el 5 y el 14%.

Debido al marginal potencial de producir reacciones irritantes de las mezclas de fragancias, las reacciones débiles no se deben considerar positivas y ni siquiera como prueba de sensibilización por contacto. Existen factores que contribuyen a considerar si una reacción es o no relevante. Estos son entre otros, (a) intensidad de la reacción, (b) presencia o historia de dermatitis atópica por alteración de la barrera cutánea, (c) positividad de otros componentes de fragancias como Bálsamo del Perú y colofonia, dan más probabilidad de estar en presencia de una reacción relevante a FM. (d) reacciones positivas en pruebas repetidas aseguran una alta relevancia, (e) resultados positivos a componentes individuales de las mezclas se asocian con una alta probabilidad de reacciones relevantes.

En conclusión la validez de las pruebas epicutáneas con FM varía con la intensidad de la reacción, con pruebas positivas en examenes repetidos con las mezclas o con alguno de sus componentes. Un paciente atópico puede tener un valor predictivo débil para la relevancia de pruebas con las mezclas de fragancias.

La relevancia de las pruebas de parche debe determinarse en base a la clínica del paciente, antecedentes, examen físico, pruebas con las sustancias usadas por el paciente (antígenos propios) y seguimiento del paciente con controles sucesivos.

Bibliografía

  • Storrs Frances J. Allergen of the Year: Fragrance Dermatitis 2007 18(1) 3-7
  • Steven A. Devos et al., Relevance of positive Patch-Test reactions to fragrance mix Dermatitis 2008 19(1) 43-47

Acerca de Marí­a Cristina Di Prisco

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