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Malformaciones congénitas en esta región del hemisferio

La frecuencia de las malformaciones congénitas en esta región del hemisferio es una de las más altas del mundo. Médicos del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC) establecieron que el 50% de las mujeres jóvenes en Venezuela sufren de una carencia de ácido fólico.

Los gobiernos de los países de la Gran Colombia están en mora de enriquecer todos los cereales con ácido fólico. La historia del ácido fólico tiene menos de cien años: en 1931 la doctora Lucy Willis encontró que podía curar la anemia tropical con ácido fólico. En 1976 médicos ingleses descubrieron que podían prevenir las malformaciones congénitas dando ácido fólico a las mujeres antes de concebir.

Las malformaciones congénitas del sistema nervioso ocurren por falta de cierre de una estructura embrionaria conocida como tubo neural. De la parte más alta se desarrolla el cráneo y el cerebro, de la parte más baja la columna vertebral, la médula, los nervios y las meninges. Aun cuando existen múltiples causas, la carencia de ácido fólico es de mayor importancia.

Cuando no se cierra el tubo neural en la parte superior se produce la anencefalia: no hay cerebro, un estado incompatible con la vida. La falta de cierre de la parte inferior resulta en la espina bífida, la hernia de las meninges que forma un saco que contiene la médula y nervios, una malformación conocida como meningocele. Esto ocasiona parálisis infantil, incontinencia de orina y de materias fecales. Cuando el meningocele se rompe, se infecta fácilmente y produce meningitis.

El mejor tratamiento es la prevención y esto se hace enriqueciendo todos los cereales con 4 gm. de ácido fólico por kilogramo, tal como lo hacen en Chile y en Costa Rica. Es posible que se puedan prevenir también las malformaciones congénitas del corazón, el cáncer del colon y aun la demencia de Alzheimer. El ácido fólico también se llama vitamina B9. Inicialmente se encontró en las hojas de espinaca (folium en latín es hoja), de donde se derivó su nombre. Posteriormente se fabrica de manera sintética, a bajo costo por procesos de fermentación. El ácido fólico sirve para cerrar como una cremallera el tubo neural y prevenir estos defectos congénitos, pero debe administrarse antes de la concepción.

El diagnóstico al nacer es obvio, durante el embarazo se diagnostica sólo en una tercera parte de los casos usando el ultrasonido convencional, pero el 100% cuando se aplica el método de Tres Dimensiones. El tratamiento quirúrgico en la mayor parte de los casos no es curativo, el niño permanece paralizado, incontinente, y se puede complicar con hidrocefalia. Hay una investigación de cirugía fetal en tres universidades de los Estados Unidos, pero todavía no hay resultados definitivos porque la incidencia en ese país es muy baja.

El costo del tratamiento de un niño con espina bífida en los Estados Unidos es de un millón de dólares. El costo de 100 tabletas de ácido fólico es de menos de cinco dólares. En México, el Gobierno Federal tiene un programa de distribución de ácido fólico a todas las mujeres entre los 13 y los 49 años de edad a quienes les suministran gratuitamente tabletas de 400 microgramos de ácido fólico.

No sabemos por qué razón los medios de comunicación, las sociedades médicas y todos los "proveedores de salud", como se llama ahora a los médicos, no participan activamente en las campañas de prevención y divulgación. Esperamos que esta pequeña contribución sirva para modificar la situación y prevenir la causa más frecuente de parálisis infantil.

Dr. Jaime Gómez González 

Acerca de PIEL-L

Mesa de redacción de Piel Latinoamericana. Donde recibimos casos, aportes e información de interés para la comunidad latinoamericana dermatólogica

4 comentarios

  1. Barquisimeto Venezuela 27 enero 2008

    Es urgente y necesario fortificar los alimentos de consumo masivo Ejm harinas: maiz, trigo, arroz, etc con acido folico, lo cual ha desmotrado en otros paises disminucion en más del 70% de los casos de malformacion del tubo neural, en el Edo Lara , Venezuela recibimos un nuevo recien nacido con malformacion del tubo neural cada 3 dias.

    Felcitaciones por esta publicación.
    Saludos fraternales

    Antonio José González Mata
    Pediatra Infectologo
    Tel 0414 – 523 00 20

  2. Interesante y doloroso reporte. El problema no solamente es que los cereales no tengan la cantidad de acido fólico requerida sino algo más grave..NO se consiguen.

    Tomado de El Universal de hoy, pág.1-12: Escasez en tiempos de abundancia. El Banco Central de Venezuela registró que 39 productos presentaban “problemas significativos de abastecimiento” y otros 18 tenían “serios problemas de abstecimiento”. La semana pasada, cercado por la ausencia de alimentos en los mercados, el gobierno eliminó trámites para la entrega de divisas a fin de facilitar las importaciones…”fin de la cita.

    ¿Hasta cuando se podrá sostener una economía de puertos?.. ¿Existirán suficientes bolsas de comida “made in USA” para repartir, con el endeudamiento de PDVSA a cuestas?…y ahora dedicada a distribuir comida en vez de producir petróleo.

    Lamentablemente, como señala el Dr.Gonzalez Mata esta noticia no ha tenido la difusión adecuada para la gravedad del caso. Igual que el Dengue, Chagas, Malaria, Tuberculosis,Sífilis y otras.

    Las empresas huyen despavoridas del país ante la inseguridad jurídica y personal, amenazas de expropiación, inamovilidad laboral, falta de divisas a tiempo para la adquisición de la materia prima, regulación exagerada de precios que lleva a la escasez y por ende la especulación.

    Como siempre, los mas desposeidos serán los mas afectados.

    Amalia Panzarelli
    Caracas

  3. Las evidencias apuntan mi estimada Amalia que mientras en el país no se realice un viraje de 360º, en cuanto al concepto filosófico de país que necesitamos y se persista en la errada política de que el estado omnipotente y omnipresente lo soluciona todo, no saldremos del atolladero.

    Un estado que para complemento ha demostrado marcados signos de mediocridad e incompetencia en la solución de los ingentes problemas que el país demanda, como son: la salud pública en toda su dimensión, la seguridad personal y jurídica (permanentes ataques a la propiedad e iniciativa privada, justamente la creadora de empleos estables en la economía formal),la educación y la falta de decisión política para dotar a toda la población de manera urgente de una política de seguridad social, no obstante los enormes ingresos en petrodólares que han entrado al presupuesto nacional. Para muestra un botón: La actual administración en 9 años de ejercicio, ha construido solo 192.000 viviendas, cuando en la primera administración de Caldera, con los ingresos petroleros mermados, con un barril de petróleo a $ 9,00, se llegaron a construir cerca de 80.000 casas x año. ¿Cómo podemos extrañarnos que exista una explosión en las enfermedades infecto-contagiosas, muchas de las cuales se tenían controladas en el pasado reciente. Así como la deficiencia en ácifo fólico en embarazadas, que producen todas esas malformaciones congénitas que comenta el Dr. González Mata, citando la aterradora cifra de 1 niño recien nacido con alteraciones del tubo neural cada 3 días en el Estado Lara.¿Porqué si otros países han reducido la cifra de malformaciones por deficiencia de ácido fólico, de hierro,Iodo vitaminas, etc. nosotros no lo hemos logrado. No es por falta de recursos, si no de conocimiento y decisión política.

    Ud. que es asidua lectora, le recomiendo, al igual que a todos nuestros distinguidos lectores el libro “Cuando el Estado empobrece a la Nación”, (2006) de la Fundación Venezuela Positiva, allí podrá observar en sus XXII capítulos escritos por ilustres intelectuales venezolanos, el drama que confronta nuestra patria. Pero esta serie de debilidades, deficiencias y atraso que muestra nuestra nación, se repite en la mayoría de naciones del continente, que demandan que se establezcan los parámetros necesarios para aspirar a un desarrollo sustentable. Por ello acabar con la pobreza en el mundo como estrategia para alcanzar la sustentabilidad social no constituye una utopía.

    La otra obra que quería recomendarles es “La Salida de América Latina”. Desarrollo sustentable (2006) del Grupo Editorial Random House Mondadori. Autor: Arnoldo José Gabaldón con patrocinio de la CAF. !Extraordinario!

    Un saludo cordial
    Dr. Guillermo Planas Girón
    Dermatología-Dermatopatología
    Ccs-Vzla.

  4. Queridos amigos: esta información del Dr. Antonio J. González Mata es muy valiosa e interesante, pues el Dr. Gonzalez Mata además de ser un conocido y serio Pediatra-Infectólogo es el director del Hospital Pediátrico de Barquisimeto/Lara.En otras palabras hay base suficiente en su aseveración.
    Gracias Antonio.

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