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Alopécica en cuero cabelludo inducida por radioterapia

Dra. María Bibiana Leroux
Rosario. Argentina 
Comité editorial Piel Latinoamericana. Argentina 

La alopecia inducida por radiación es una secuela frecuente de la radioterapia por tumores cerebrales. Constituye un motivo más de aflicción y disminución de la autoestima en el paciente con cáncer.

Caso clínico:

Paciente femenina de 49 años de edad que concurre luego de 8 meses de realizar radioterapia en cráneo por tumor cerebral. -Dosis fraccionada diaria: 180 cGy. Dosis total irradiada 5000 cGy.- Relata que tuvo alopecia total luego del tratamiento. Luego de varios meses el pelo fue creciendo hasta alcanzar la forma actual, donde se observa una zona sin pelo que compromete zona frontal, coronilla y zona occipital rodeada de un área con disminución de la densidad pilosa. Expresa su deseo de recuperarse. Fotos A-B. En fotografía con macro se observa en foto C un área con disminución de la densidad pilosa y folículos con tapones hiperqueratósicos. En imagen D se ven áreas cicatrízales evidentes.

Se asume como alopecia inducida por radiación con áreas cicatrízales, comunicándoselo a la paciente. Sin embargo, se indica minoxidil al 5% -tópico- en zonas con disminución de la densidad pilosa con el fin de estimular el crecimiento piloso. Luego de 9 meses no se observan cambios significativos. Se le explica que debido al tiempo trascurrido desde la radioterapia no existe opción terapéutica salvo el trasplante piloso, al cual la paciente no accede.

En todo momento se ofrece contención y apoyo.

Comentarios

En primer lugar recordemos algunos conceptos sobre el efecto de la radiación sobre el pelo. Los folículos pilosos son radiosensibles, sobre todo cuando están en fase anágena. El daño de la radiación se puede observar tan temprano como al cuarto día de tratamiento. Produce efluvio anágenico (perdida de pelos distróficos) debido a un daño en la actividad de la mitosis celular de las células matriciales. Este es seguido por un efluvio telógenico debido al paso prematuro de los anágenos tardíos a fase catágena.

La alopecia asociada a pérdida de glándulas sebáceas y sudoríparas en sitios irradiados es un fenómeno dosis dependiente que puede ser temporal o irreversible, generalmente limitadas al área de aplicación.

Si se administraron más de 1.000 cGy (como dosis total) se observa alopecia en la zona. Las dosis utilizadas para el tratamiento de malignidades intracraneales suelen ser altas y producir destrucción definitiva de los folículos pilosos. Existe conceso para afirmar que la dosis integral de unos 5000-6000 cGy, fraccionada en dosis diaria de 200 a 500 cGy produce alopecia permanente. Sin embargo, es importante considerar variables como: modalidad de radioterapia, sitios a irradiar, distancia del foco radiante a piel, entre otros. Se han reportado casos de alopecia temporal en banda se ha visto luego de estudios radiológicos o angiográficos del cráneo y cuello con fines diagnósticos.

Los exámenes complementarios específicos para el estudio de la alopecia serían:

a. La dermatoscopia de cuero cabelludo puede alertar sobre la ausencia de folículos pilosos viables.

b. La biopsia de piel de cuero cabelludo es confirmatoria en casos de alopecía cicatrizal. En esta se observa disminución del número de unidades foliculares, dejando áreas de fibrosis o hialización.

El equipo oncológico, previo al tratamiento de radioterapia deberá informar claramente al paciente sobre los efectos de la radiación en su organismo. Se han hecho ensayos con algunas medidas de prevención: la utilización de tempol (producto tópico), Vitamina D3 y prostaglandinas E2 . Se cree que tendrían un efecto protector contra la alopecia radio inducida. Sin embargo, aún no existen métodos totalmente efectivos para prevenir la alopecia por radiación.

Como dermatólogos:

a. Debemos informar que en casos de la alopecía temporal se observará el recrecimiento espontaneo entre dos y cuatro meses posteriores a la caída de cabello.

b. En todos los pacientes se debe indicar fotoprotección estricta de la zona sin cabello: gorros, pañuelos y/o productos fotoprotectores mayores de 30 fps.

c. En casos de alopecia permanente se puede recurrir a la cirugía reconstructiva o al trasplante capilar en pacientes seleccionados.

Consideraciones sobre la contención del paciente

En estos casos nuestras herramientas como dermatólogos son muy limitadas. La indicación de psicoterapia es la regla, evitando desentenderse del paciente. Como personas con vocación a la medicina deberemos elaborar la estrategia de contención adecuada que colabore con el afrontamiento psicológico.

La calidad de vida percibida por el paciente con cáncer se ha relacionado con la adaptación a la enfermedad y la respuesta a los tratamientos. Esta enfermedad pone a prueba la resistencia psicológica al provocar situaciones críticas diversas, como la alopecia inducida por radiación. A la imagen corporal ya deteriorada por la enfermedad de base se suma la pérdida del pelo. Esta situación causa mayor pérdida del atractivo personal y del deseo, provocando sentimientos de menoscabo de la autoestima y auto reclusión.

Se debe orientar con delicadeza y bondad a los pacientes a “aceptar su enfermedad” en el “aquí y ahora”, planteando miradas alternativas de valoración del propio yo.

 

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2 comentarios

  1. William Abramovits

    El lenguaje a veces nos juega trucos; Alopecia temporal en tiempo puede confundirse con Alopecia Temporal en el espacio (el area temporal del cráneo) sobre la que, en el cuero cabelludo, ocurre una ausencia de cabello de forma triangular. Einstein [spacetime] se va a dar vueltas en su tumba. La alopecia temporal triangular (Temporal Triangular Alopecia) es temporal pero no transitoria.

  2. Maria Bibiana Leroux

    Gracias por su aclaración. En este caso se quiere expresar la idea de transitoria o sea que es limitada en el tiempo.
    Bibiana

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