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La epidemia de Ebola de 2014

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En esta edición el Dr. Alexis Mendoza-León invita a la Dra. Flor Helena Pujol a escribir en Ventana Molecular. Flor Pujol es nacida en Venezuela con Licenciatura en Biología (Universidad Simón Bolívar) y Doctorado en Bioquímica (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas). Es actualmente Investigador Titular del IVIC, jefe del Laboratorio de Virología Molecular. Sus líneas principales de investigación son la biología molecular e inmunología de virus de hepatitis, VIH y otros virus emergentes.

La epidemia de Ebola de 2014

Flor H. Pujol, PhD

En diciembre 2013, muere un niño en Guinea por fiebre hemorrágica. La infección se extiende luego a su hermana y abuela, que mueren sucesivamente. Ya para marzo 2014, la situación se define como un brote de Ebola, con más de 100 casos. El 8 de agosto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declara la condición de epidemia, con actualmente 4 países afectados: Guinea (con el mayor número de casos), Liberia, Sierra Leone, Nigeria y ya un primer caso en Senegal.1 Hasta la fecha, se cuentan más de 2600 casos y 1400 muertes.2

El virus Ebola es un virus muy patogénico perteneciente a la familia Filoviridae. Fue descubierto en 1976 a raíz del primer brote de Ebola conocido. Dentro de este grupo de virus existen varios tipos o especies virales: el Ebola Zaire (antiguo nombre de la República Democrática del Congo), El Ebola Sudan, el Ebola Selva Tai (Tai Forest), el Ebola Bundibugyo y el Ebola Reston, siendo este último virus al parecer no patogénico para humanos. La severidad de estas infecciones varía según la especie, siendo la tasa de mortalidad del Ebola Zaire en humanos de un 70-90%.

Este virus infecta a murciélagos frugívoros, cuyo hábitat comprende el Africa subsahariana y el Sureste asiático. Los humanos se infectan por contacto con primates no humanos (chimpancés, gorilas) y otros mamíferos (ciervos por ejemplo) que a su vez se infectaron por contacto con murciélagos infectados.3 Luego la transmisión ocurre entre humanos, por contacto con fluidos o mucosas. Este virus infecta monocitos, se disemina por todo el cuerpo y causa un daño endotelial, que es lo que provoca las hemorragias y la descompensación que conlleva frecuentemente a la muerte.4 No existe vacuna ni tratamiento efectivo contra este virus. Debido a la urgencia de esta epidemia, la OMS aprobó el uso de tratamientos experimentales en pacientes infectados, tales como el Zmapp, una mezcla de 3 anticuerpos monoclonales que intenta prevenir la diseminación del virus en el organismo.5

La epidemia que afecta actualmente al Africa occidental presenta varias características relativamente únicas y que la hacen preocupante:

  • El número de casos y muertes de esta epidemia supera el número total de casos ocurridos en todos los brotes (más de 20) de Ebola anteriores.
  • Se piensa que puede haber subestimación de casos, ya que en algunas aldeas se podrían estar escondiendo a los pacientes infectados.
  • Esta es la primera epidemia de Ebola en zona urbana.
  • La especie de Ebola infectante no es la esperada, Ebola Selva Tai, sino Ebola Zaire, para la cual nunca se habían descrito casos en Africa Occidental. En 1994, ocurrió un caso único de infección por virus Ebola en Costa Marfil; el análisis de la secuencia viral permitió identificar una nueva especie dentro del grupo de los virus Ebola, llamado actualmente virus Selva Tai. Era de esperar que el virus causante de la epidemia actual estuviese relacionado genéticamente con ese virus. Sin embargo, el análisis filogenético agrupa al virus causante de la epidemia 2014 dentro de la llamada especie Ebola Zaire, virus que hasta la fecha sólo había circulado en la región cercana a la República Democrática del Congo. Por otra parte, la cepa de Ebola Zaire 2014 es distinta a la de epidemias anteriores en Africa central, demostrando que el reservorio de estas especies virales es más amplio de lo que conocemos.
  • El número de casos en esta última semana es significativamente mayor que en las anteriores. Algunas predicciones sugieren que esta epidemia podría alcanzar los 20.000 casos.

Más recientemente, se reporta un nuevo brote de Ebola en la República Democrática del Congo, que para el 24 de agosto de este año ya había causado 13 muertes. No parece haber nexo epidemiológico entre ambas epidemias.6 Se está a la espera de la secuencia de los virus causantes de este nuevo brote para confirmar definitivamente que ambos brotes no están relacionados. Este nuevo incidente muestra el gran problema en salud pública que representa el virus Ebola para el continente africano.

Imagen del virus Ébola tomada de who.int
Referencias

  1. Briand S, et al. 2014. http://goo.gl/uSQ1FU
  2. http://www.who.int /csr/don/2014_08_22_ebola/en/
  3. Feldmann H. 2014. http://goo.gl/ia7ICV
  4. Feldmann H, Geisbert TW. http://goo.gl/KOPJbP
  5. Mullard A. 2014. http://goo.gl/DCcfes

Torres JR. PRO/ESP> Virus Ebola. http://goo.gl/zhJPV

 

Acerca de Alexis Mendoza-León

Alexis Mendoza-León, PhD. Venezolano, UCVista, Biólogo

2 comentarios

  1. Jaime Piquero Martin

    Epidemias: Ebola, Chikungunya, Dengue, Hongos y parasitos en nuestros campos cultivados, diarreas. Todas enfermedades que pueden ser prevenidas logrando un buen control sanitario. ¿ Donde estan los Gabaldones? ¿ Los Tejeras?

  2. Las enfermedades de África qué poco nos han importado en Europa hasta que hemos visto que también pueden alcanzarnos. En España llevamos una semana de conmoción informativa porque ha habido el primer contagio fuera de África. Una auxiliar de enfermería se contagió al cuidar a un misionero español que había sido repatriado desde Liberia para intentar tratarlo del Ébola. Se nos ha descubierto en pequeña escala (solamente un contagio) el inmenso drama que supone para las sociedades afectadas en África; y hemos experimentado una muestra del desconcierto que imponen las epidemias. Acabo de publicar unas consideraciones sobre los aspectos que más han preocupado en nuestro país.

    http://dermatologodebenito.es/ebola/

    Saludos desde España.
    Dr Valentín De Benito. Dermatólogo

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