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Cobalto Alergeno del año 2016

El cobalto ha sido reconocido como Alergeno del año 2016. 

20160427_142322Los metales como níquel, oro, cromo, paladio y cobalto con frecuencia producen pruebas epicutáneas positivas en  la población general. El porcentaje de positividad es similar en los principales grupos de investigación de dermatitis de contacto en el mundo. Aunque el cobalto se reconoce como un alérgeno común, recientemente se han reportado nuevos conceptos importantes alrededor de este metal y su asociación con la producción de dermatitis alérgica de contacto. Es importante darlos a conocer con el objetivo de lograr de parte de los especialistas una evaluación más precisa del paciente y un diagnóstico más preciso. Esos novedosos aspectos han dado lugar a que fuera reconocido como Alergeno del Año 2016 por la Sociedad Americana de Dermatitis de Contacto.

Es un metal gris brillante que se encuentra en la tierra junto con níquel y cobre. Descubierto por George Brandt en Suecia en la década de 1730. Muchas veces se presenta con un color azul. Se produce principalmente en Canadá, China, Australia y algunos países africanos.

Se utiliza en aleaciones con acero ya que es un metal duro y resistente para la fabricación de herramientas, motores de vehículos e imanes. Pero además en materiales ortopédicos y otros insumos médicos.

El cobalto se encuentra en cerámicas, cemento, materiales de construcción, en algunos plásticos y en tintes para cuero entre otros insumos de uso común.

Epidemiología de alergia al cobalto

cobaltoSe ha reportado que 5.23% de los pacientes dan pruebas positivas al cobalto,  las mujeres se sensibilizan dos veces más que los hombres y el porcentaje de sensibilización en atópicos la sensibilización es mucho más alta y llega a 20%.

Estudios recientes han demostrado que la sensibilización al cobalto se separa de la del níquel ya que un porcentaje importante de individuos sensibilizados a cobalto tiene pruebas de parche negativas al níquel. Sin embargo, es posible que una alergia pre existente al níquel favorezca o induzca la sensibilización a cobalto. Estudios en pacientes con dermatitis de manos y  sensibilizados al níquel, han demostrado que el 25% dan pruebas positivas a cobalto, mientras que en la población general el porcentaje de pruebas positivas es 5%.

Nuevos hallazgos en alergia al cobalto

Exposición al cobalto debido a contacto con  el cuero

Características de la bisutería fabricada con cobalto

Cobalto como un alérgeno en dispositivos implantados

Prueba de parche irritativa al cobalto

Fuentes de exposición al cobalto.

Cuero.

Estudios realizados en Escandinavia demostraron sensibilización con cobalto en pacientes cuya única exposición había sido el cuero, demostrándose en ese estudio el alto contenido de cobalto en el cuero que dio origen a la dermatitis. De manera que el cuero debe ser tomado en cuenta como material que puede producir sensibilización y dermatitis de contacto por cobalto.

Bisutería

Se ha sugerido que la bisutería con contenido de cobalto tiene un aspecto más oscuro y opaco que aquellos implementos que no lo contienen, que en efecto son de color más claro y más brillantes.

Otros estudios han demostrado que  pacientes con alergia al cobalto toleran más las aleaciones con platino que al cobalto solo. Se piensa que esta aleación une al cobalto firmemente y lo hace hipoalergénico. Esta es una aleación novedosa que es tolerada por los pacientes con dermatitis alérgica de contacto al cobalto.

Existe una prueba  que se realiza fácilmente en el consultorio para detectar el cobalto en los materiales de metal. Esta prueba es similar a la que se realiza para detectar el contenido de níquel con dimetilglioxime.  En esta prueba desarrollada por Thyssen y colaboradores (2010), el cobalto puede ser detectado usando ácido sulfónico-2-nitroso-1-naftol-4 al  1%  en  solución acuosa a PH entre 7 y 8 y se puede obtener comercialmente. En lugar del color rosado que se obtiene con la prueba positiva al níquel, ésta produce una mancha de color amarillo-naranja si el objeto contiene cobalto. El color amarillo se va intensificando a medida de que el contenido de cobalto es mayor en el objeto que se estudia.

Cobalto en dispositivos de implantes

Cobalto azul[5]Se ha reportado casos de dermatitis alérgicas de muy difícil tratamientos en pacientes con prótesis de cadera o de rodilla con contenido de cobalto. Solo hubo remisión de la dermatitis al cambiar la prótesis por una de titanio. Sin embargo, existen pacientes con buena tolerancia a estos implantes. Los metales derivados de prótesis que producen más alergias son cobalto, cromo y níquel.

Otros dispositivos como los stents vasculares, marcapasos y metales de holter pueden producir alergias. Sin embargo, la mayoría de estos dispositivos son bien tolerados por los pacientes.

Existen otras fuentes de cobalto que pueden producir sensibilización, así tenemos, cianocobalamina,   pacientes que toman vitamina B12 con frecuencia pueden presentar queilitis, lesiones en mucosa oral y dermatitis de manos.  Otras fuentes de cobalto son metales de la industria pesada como taladros, herramientas y objetos de mecánica. Resinas de poliéster, objetos de plástico, pinturas y esmalte, cemento,  cerámicas y tintas de impresión.

Cobalto en tatuajes

Los colores azules de tatuajes han sido reportados de producir reacciones alérgicas sarcoidales en áreas donde se usó este pigmento.

Fotosensibilización con cobalto

Giménez Camarasa y Alomar del Grupo Español de Investigación y Dermatitis de Contacto reportaron el caso de un paciente con dermatitis crónica y eccema severo combinado con dermatitis papular crónica solo en áreas expuestas. Aunque el paciente tenía  pruebas positivas a otros metales, el cobalto solo dio prueba positiva al fotoparche. Esto sugiere que pacientes con probabilidad de alergia a cobalto y con dermatitis en áreas expuestas a la luz deben ser estudiados con fotoparches. En estos casos la prueba de parche puede ser negativa a cobalto y positiva al realizar el fotoparche.

Pruebas de parche con cobalto

Se ha descrito una reacción muy peculiar  de pruebas de parche a cobalto de aspecto moteado, sin edema o eritema uniforme. Posiblemente debida a una reacción de poros. Lo cual sería una reacción irritativa.

Se debe utilizar dosis altas para realizar la prueba de parche a cobalto, sería cloruro de cobalto al 1% en solución acuosa. Se encuentra también comercial mente sulfato de cobalto 2.5%.

Se pensaba que la alergia por contacto a cobalto era ocasional y en estrecho vínculo con la alergia al níquel pero nuevos hallazgos han demostrado que se trata de un metal sensibilizante y que se encuentra en muy diversas fuentes por lo que debe ser estudiado con mucha más profundidad para prevenir sensibilizaciones y realizar diagnósticos más certeros.

Thyssen y col Contact Dermatitis 2010; 63: 63-69

Fowler J F Dermatitis 27 (1) enero/ febrero 2016

Acerca de Marí­a Cristina Di Prisco

4 comentarios

  1. maria amparo correa aranda

    se me hace muy interesante el articulo de la Dra Di Prisco, nos da una semblanza completa y breve abarcando donde puede haber el cobalto ( bisuteria, implantes de ortopedia, stents vasculares , marcapasos, en la vitamina B12 y , herramientas taladros, ceramica, plasticos, tatuajes ) y como hacer la prueba para detectar alergia a este metal.

  2. María Cristina Di prisco

    Muchas gracias Dra Correa por su comentario.
    Saludos
    María Cristina Di Prisco

  3. Mayerith Torreyes

    Excelente revisión Dra…me puede dar alguna referencia para leer lo de los fotoparches por favor!!!
    Gracias
    Mayerith Torreyes
    Barinas Venezuela

  4. María Cristina Di Prisco

    Sugiero leer el capítulo de fotocontacto del libro de texto Fisher’s Contact Dermatritis, es excelente y con información detallada. También en Internet buscar una publicación de Margarida Goncalo titulado Photopatch testing. Es un capítulo completo.
    La Dra Margarida Goncalo es dermatóloga de Portugal. Líder en el grupo Europeo de Investigación y Dermatitis de Contacto. Tiene múltiples publicaciones en revistas como Contact Dermatitis que se edita en Inglaterra y Dermatitis que se edita en USA.

    Gracias por su interés Doctora Torreyes
    Saludos
    María Cristina Di Prisco

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