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Los estigmas son sinónimos de la leishmaniasis cutánea

Las formas activas de la leishmaniasis cutánea, se caracterizan por el daño tisular que es producto de una respuesta inmunitaria exagerada. Este daño tisular causa desfiguración, ulceración, cicatrización y las deformidades.1 Varios  países han reportado estigmas de por vida relacionados con la leishmaniasis cutánea y la OMS ha destacado recientemente su severidad, manifestando que son pocas las publicaciones dermatológicas sobre leishmaniasis que abordan las ideologías culturales y la carga oculta de su estigma.1

La estigmatización es la manifestación oculta, a menudo descuidada, de las características visibles de la leishmaniasis cutánea. La evidencia muestra que el estigma a la leishmaniasis cutánea se desarrolla principalmente a partir de la alteración estética y funcional extrema que pueden causar el daño tisular, lo que hace que las personas afectadas se vean diferentes a las demás.2

Los estigmas que potencialmente se adjudican a la leishmaniasis cutánea se clasifican en tres tipos principales: 1) Estigma social; 2) Estigma estético; 3) Estigma psicológico.2

El Estigma social es el que se ha mencionado en la mayoría de las publicaciones sobre la estigmatización de la leishmaniasis cutánea y algunas otras afecciones crónicas de la piel, como la lepra.3 Este estigma es la creencia negativa, a menudo equivocada, que una sociedad tiene sobre el paciente con leishmaniasis cutánea. A su vez, el estigma social se ha clasificado en: 1) estigma promulgado, cuando los pacientes se enfrentan a actos manifiestos de discriminación; 2) estigma percibido, cuando los pacientes temen encontrarse con un estigma manifiesto o promulgado; y  3) estigma internalizado, cuando el estigma social es internalizado o aceptado por aquellos que lo sufren.3

El estigma estético es definido como una sensación de insatisfacción con la imagen corporal y el aspecto estético de las lesiones, cicatrices, deformidades y discapacidades activas de la leishmaniasis cutánea. Este estima no está necesariamente asociado con la discriminación social o el aislamiento individual. Posteriormente, también se podrían clasificar como estigmas percibidos y promulgados. Debido a que la enfermedad es transmitida mediante la picadura de un mosquito flebótomo, la mayoría de las lesiones de leishmaniasis ocurren en partes prominentes del cuerpo como boca, nariz,  ojos, oídos y manos, y por lo tanto se producen estigmas estéticos que hacen que la leishmaniasis cutánea sea diferente a otras enfermedades tropicales de la piel, como la lepra. La evidencia demostró que los pacientes con lesiones activas o cicatrices curadas mostraron tasas más altas de deterioro de la satisfacción corporal.4

El estigma psicológico puede influir profundamente en la personalidad y el bienestar psicológico del paciente, constituyendo un poder más destructivo dentro de las personas afectadas por la leishmaniasis cutánea. El estigma psicológico es la dimensión más compleja que causa las lesiones prominentes de leishmaniasis cutánea. Esta entidad se ha definido como el dolor profundo que siente el paciente como resultado de los temores relacionados con la enfermedad, producto del estigma social y del estigma estético. Además de su impacto físico, es evidente que la leishmaniasis cutánea presenta estigmas severos y espectrales con implicaciones considerables en los contextos físico, moral, social, económico y de salud pública que pueden matar a individuos estigmatizados, tanto social como fisicamente.3

Casi todos los pacientes con leishmaniasis cutánea pueden tener al menos uno de los tres estigmas mencionados. El estigma estético es la característica diferencial que hace que la estigmatización en la leishmaniasis cutánea se vea más desafiante, espectral y diferente que en otras enfermedades tropicales de la piel, incluyendo la lepra. Los estigmas sociales y estéticos son sinónimos de leishmaniasis cutánea en varios países, y las mujeres jóvenes son el grupo sexual más afectado.

Además es importante tener en cuenta que la gravedad de los estigmas en la leishmaniasis cutánea pueden variar y agravarse por factores determinantes de índole personal, sociopolítico, geopolíticos y desastres naturales, políticos, económicos o sociales. El estudio del proceso de estigmatización en leishmaniasis cutánea permite enriquecer el perfil epidemiológico global de la enfermedad.

Referencias bibliográficas

  1. Tapia FJ, Cáceres-Dittmar G, Sánchez MA. Inadequate epidermal homing leads to tissue damage in human cutaneous leishmaniasis. Immunol Today. 1994, 15:160-165.
  2. Ramdas, van der Geest S, Henk DFH. Nuancing stigma through ethnography: the case of cutaneous leishmaniasis in Suriname. Social Scien Med. 2016, 151:139-46.
  3. Al-Kamel MA. Stigmata in cutaneous leishmaniasis: Historical and new evidence-based concepts. Our Dermatol Online. 2017, 8:81-90. DOI: 10.7241/ourd.20171.21. http://www.odermatol.com/issue-in-html/2017-1-21-leishmaniasis/
  4. Kassi M, Kassi M, Afghan AK, Rehman R, Kasi PM. Marring leishmaniasis: the stigmatization and the impact of cutaneous leishmaniasis in Pakistan and Afghanistan. PLoS Negl Trop Dis. 2008, 2:e259.

Imagen de JerichoButtons tomada de Wikimedia vía Library of Congress, es de dominio público

Acerca de Felix J. Tapia

Profesor investigador de la Universidad Central de Venezuela (UCV) y Jefe del Laboratorio de Biología Molecular, Instituto de Biomedicina, UCV. Ha publicado más de 100 artículos en revistas científicas y capítulos en libros. Premio Fundación Empresas Polar “Lorenzo Mendoza Fleury” 2005. Miembro de varios comités editoriales de revistas. Activo en el ciberespacio con publicaciones en Blog Felix J. Tapia, Piel Latinoamericana, Mirador Salud, Código Venezuela, RunRunes y DermPathPro.

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