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Actualización de la alerta mundial por la epidemia del coronavirus (2019-nCoV)

En esta entrega actualizamos las cifras de esta epidemia y nos enfocamos en las medidas de prevención y protección para los individuos y los gobiernos.

El pasado 31 de enero, el Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el brote del nuevo coronavirus (2019-nCoV) originado en Wuhan, China es una “Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional”. Este paso se debió a que se ocurrió transmisión entre humanos fuera de Wuhan lo que agrava la situación. Sin embargo, algunas autoridades en el campo indican que esta declaración llegó algo tarde.

Las cifras de esta epidemia

El último reporte (No. 15 al 04-02-2020) de WHO señala que globalmente hay 20.630 casos confirmados, de los cuales 3.241 son nuevos respecto al día anterior reporte (No. 14), lo que representan un incremento del 16%.

En China, 20.471 casos han sido confirmados con 3.235 (16%) nuevos respecto al 3 de febrero. De estos casos, 2.788 o el 14% son graves y 425 que corresponde al 2% de los confirmados son fallecidos. El aumento de las muertes en 1 día fueron 64 (15%). Esto quiere decir que el incremento en la frecuencia de fallecidos cada día va en paralelo a la de los casos graves.

Fuera de China hay 159 confirmados en 23 países, de los cuales 6 son nuevos, y un fallecido en Filipinas (un hombre de 44 años). El incremento de casos fuera de China es de 4% que comparado con 16% es bastante bajo. No han aparecido casos en un nuevo país en las últimas 24 horas.

Ya se han reportado casos en toda China, pero en la provincia de Hubei, el lugar de origen de la epidemia, se ha reportado el 66% (13.522) de los casos. Los países fuera de China donde se han registrado más casos son: Japón con 20 casos, le siguen Tailandia con 19, Singapore con 18, Corea de Sur con 16 y Australia y Alemania con 12 y Estados Unidos con 11. De estos los Estados Unidos tuvieron 3 casos nuevos en California que corresponden al 55% del total. La epidemia en China ya ha superado en fallecimientos a la del SARS.

En Tailandia, Taiwan, Alemania, Vietnam, Japón, Francia y los Estados Unidos, han ocurrido casos en donde la persona no había estado en China. Esta situación ha ocasionado más restricciones en los aeropuertos.

Varias líneas aéreas de distintos países han suspendido sus vuelos a China y han repatriado a su personal diplomático y de otras áreas a sus respectivos países, los cuales al llegar al país de origen son sometidos a una cuarentena o aislamiento durante dos semanas.

Por otro lado, ya China está solicitando ayuda a Europa para comprar urgentemente suministros médicos y para diagnóstico, las autoridades reconocieron la escasez de suministros, pero aseguraron que pronto arreglarían la situación.

El riesgo de esta epidemia, según WHO, es muy alto en China, alto en la región y alto globalmente. Por otro lado, WHO ha desarrollado un “kit 2019-nCoV”, similar a los utilizados en otros brotes para apoyo operativo y logísticos que estará a disposición en los próximos días.

Es importante acotar que más de 50 empresas multinacionales están constantemente informadas sobre la situación de la epidemia ya que el acceso a información precisa y actualizada es una manera de gestionar bien la salud pública y la incertidumbre que generan las crisis.

Expertos en el área piensan que es probable que esta epidemia se convierta en una pandemia.

En consecuencia, las prioridades de WHO están enfocadas a: limitar la transmisión persona a persona, prevenir los eventos de amplificación y evitar desde China una mayor propagación internacional; identificar, aislar y atender a los pacientes lo más rápido posible; identificar y reducir la transmisión desde la fuente animal; abordar la transmisión de la infección, la clínica, el tratamiento, diagnóstico, terapias y vacunas; comunicar la información crítica sobre riesgos y eventos y minimizar el impacto social y económico.

¿Qué hacer en estas circunstancias?

Estrategias de prevención para la protección individual:

Según la OMS, las recomendaciones para prevenir y evitar la propagación de la infección incluyen una buena higiene en las manos que comprende lavarlas con jabón durante 20 segundos y con frecuencia, evitar tocarse los ojos, nariz o boca en lugares públicos sin haberse lavado las manos, evitar el contacto directo con personas que presenten signos de enfermedad respiratoria, como tos o estornudos, y usar tapa bocas en los lugares donde hay riesgo de infección. Además, se deben cocinar muy bien la carne y los huevos y evitar el contacto sin protección con animales de granja o salvajes. Ver video de BBC News Mundo.

De igual manera, las personas que presenten síntomas como fiebre, estornudos o tos deben cubrirse la nariz y boca al toser o estornudar para evitar contagiar a otros y lavarse las manos con jabón y frecuentemente.

Todas estas recomendaciones son particularmente importantes en los lugares donde se ha identificado un caso positivo para el coronavirus 2019-nCoV.

Estrategias de prevención por parte de las autoridades gubernamentales:

Es de primordial importancia optimizar las prácticas de prevención y control de las infecciones en los centros de salud, hospitales y en las emergencias de dichos centros.

Aunque la WHO no recomienda ninguna medida de salud específica para los viajeros, aquí describimos lo que la OMS recomienda a las autoridades sanitarias.

  • Se debe informar a la población en general y en particular a los profesionales cuyo trabajo implique contactos con viajeros sobre la epidemia, vías de contagio y síntomas de la enfermedad.
  • Se debe implementar un sistema de vigilancia para la identificación de posibles casos en aeropuertos, puertos y puntos de entrada al país mediante la utilización de formularios para la recopilación de datos del viajero de manera que pueda ser localizado en caso de ser necesario.

La OMS no recomienda ninguna medida de salud específica para el reconocimiento médico de viajeros ya que estas medidas ofrecen pocos beneficios y son muy costosas.

Cada país es responsable de implementar medidas rutinarias para esta situación y de disponer de personal calificado y de un espacio y equipos adecuados en los puntos de entrada al país para evaluar y gestionar los casos de enfermedad en los viajeros antes, a bordo y a la llegada al país.

Aplicar procedimientos y medidas para mantener el intercambio de información entre los viajeros y las autoridades nacionales de salud, esto aplica igualmente para el traslado de viajeros con síntomas a centros de salud especializados y bien equipados.

Disponer de un plan de contingencia en caso de que ocurra este tipo de emergencias de salud pública en los puntos de entrada al país.

Venezuela:

En Venezuela, el Ministro de Salud envió un comunicado sin fecha a las autoridades de salud regionales y estadales donde señala las mismas instrucciones descritas en este artículo. Sin embargo, indican de primero en el comunicado que no se aconsejan las restricciones de viaje o comercio con China, Tailandia y otros, hecho muy peligroso para un estado que mantiene muchas y variadas relaciones con China que contempla un intercambio de pasajeros con considerable frecuencia.

Debido a lo crítico de la situación mundial del coronavirus (2019-nCoV) es muy probable que se convierta en una pandemia, por lo que las autoridades venezolanas deben tomar consciencia de la magnitud del problema y tener presente que las condiciones muy deficitarias en que se encuentra el sector salud venezolano en todos sus aspectos. Al igual, al menos se debe informar a la ciudadanía para prevenir una catástrofe, en caso de que esta epidemia llegue a Venezuela.

Nota: En nuestro artículo anterior sobre este tema encontrarán información sobre la historia de esta epidemia. En MiradorSalud podrán ver las publicaciones de los avances de la epidemia del MERS-Cov.

Irene Pérez Schael

Nota (05-02-2020): La Cruz Roja de Venezuela alerta que el país no está preparado para el coronavirus. Sin embargo, el Ministro de Salud alertó e inició un plan para el control sanitario en el aeropuerto internacional Simón Bolívar de Maiquetía.

Acerca de MIrador Salud

Somos un equipo de investigadores, profesionales de la salud y ramas afines y de la comunicación comprometidos con la promoción de una salud responsable. www.miradorsalud.com

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