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Alergia al Níquel y dieta baja en Níquel en Dermatología

El níquel es un metal abundante en la naturaleza. Se encuentra en el suelo, en el aire y en la biosfera. Se encuentra en diferentes isotipos en la naturaleza, ocupa el número 28 en la tabla periódica y su peso atómico es 58.71. Se encuentra en la naturaleza en diferentes aleaciones naturales y en plantas, se produce en todo el mundo. El metal níquel se usa para fabricar acero inoxidable, joyas y bisutería y monedas entre otros utensilios, forma parte de máquinas y se utiliza en la industria.

El níquel es un alto sensibilizante, la prevalencia de sensibilización esta entre 4 y 13 %, siendo mas frecuente en el sexo femenino. Al contacto con la piel produce eccema u otros cuadros de irritación cutánea.

El níquel se encuentra en los suelos y en tejidos de plantas y animales que son consumidos por el hombre y los animales, por eso otra vía de sensibilización es a través de la dieta.

¿Qué papel juega la dieta en la sensibilización al níquel?

El níquel esta presente en la alimentación diaria y se ingiere alrededor de 300 a 600 µg diarios. El consumo de una dieta alta en níquel en una persona sensibilizada puede producir dermatitis como manifestación de alergia sistémica al níquel, su localización más frecuente son las manos, sin embargo, el eccema puede aparecer en otras localizaciones o extenderse más ampliamente. Una dieta rica en níquel administrada a un individuo sensibilizado puede aumentar la severidad del cuadro clínico o aumentar la severidad de una prueba de parche al níquel. Por el contrario, si administramos disulfiram que es un quelante del níquel, puede mejorar el eccema.

Los alimentos y el níquel.

La comida es la mayor fuente de níquel para las poblaciones. La mayor fuente de níquel son los vegetales, aunque el níquel se encuentra en todos los alimentos de origen vegetal y animal. Una alta carga de níquel se encuentra en el chocolate y cacao, bebidas instantáneas, té verde y te negro, vegetales y verduras. La cantidad de níquel en los alimentos varia de una zona a otra ya que depende del contenido de níquel en los suelos. Mas aun, los utensilios de acero inoxidable contaminan a los alimentos cocinados allí de altas cantidades de níquel. El contenido de níquel en cada alimento esta estudiado y en base a este contenido se elaboran las recomendaciones para una dieta baja en níquel. El papel de la dieta baja en níquel no es totalmente apreciado ya que existe una distribución muy amplia de los alimentos que contienen níquel. Lo que esta bien documentado en una gran variedad de estudios es que suficiente níquel en la dieta de una persona sensibilizada puede provocar dermatitis y sus manifestaciones son eccema o dishidrosis.

La mayor parte del níquel consumido se elimina por las heces, el sudor tiene también un alto contenido de níquel, así como la leche materna.

Que significa prescribir una dieta baja en níquel a pacientes sensibilizados al níquel. ¿Es realmente útil?
La dieta con alto contenido de níquel es un factor que contribuye a empeorar la dermatitis en pacientes sensibilizados, de manera que reducir el contenido de níquel en la dieta contribuye a una mejoría del cuadro dermatológico.

En la práctica, la necesidad de una dieta baja en níquel no es uniforme en todos los pacientes con alergia al níquel debido a que hay otros factores que pueden interferir como la variación individual de la absorción del níquel. Además, el contenido de níquel en los alimentos puede también variar para cada persona. Si no tomamos en cuenta estos factores el resultado de indicar una dieta baja en níquel puede ser pobre.

Otros aspectos de la alergia al níquel.

El síndrome del intestino irritable y la endometriosis han sido relacionados con alergia al níquel. Este metal puede producir una mucositis alérgica de contacto en las mucosas que induce una sensibilización sistémica al níquel. El diagnostico se hace mediante pruebas de parche o pruebas de parche en mucosas. En estos casos la dieta baja en níquel produce un gran beneficio.

Bibliografia

  • Ashima D Sharma Low nickel diet in Dermatology Indian J Dermatol 2013 58(3) 240 doi: 10.4103/0019-5154.110846.
  • Borghin R et al., irritable bowel syndrome-Like disorder endometrosis: Prevalence of Nickel Sensitivity and Effects of a Low Nickel diet. An open-label pilot study Nutrients 2020 12: 341 doi:103390/nul12020341

 

 

 

 

Acerca de Marí­a Cristina Di Prisco

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