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Aluminio. Alergeno del Año 2022

María Cristina Di Prisco

El aluminio tiene en la tabla periódica la nomenclatura “Al” y el numero atómico 13. Es el tercer elemento mas abundante en la corteza terrestre.

La exposición al aluminio es inevitable ya que se encuentra en medicamentos, desodorantes o antiperspirantes, alimentos, cosméticos, bisutería y aparatos electrónicos. La exposición en humanos puede ser por inhalación de partículas de polvo o a través de sus sales, sulfato, acetato y hexa hidrato de aluminio.

Por sus propiedades como metal anticorrosivo, no magnético, liviano y reciclable se utiliza en transporte, embalaje, construcción, equipos electrónicos y artículos de uso doméstico. Así como en aleaciones para uso médico y odontológico

El primer caso de alergia por contacto al aluminio se reportó en 1979 en un niño que había recibido inmunoterapia como tratamiento para su rinitis alérgica y tenía una dermatitis crónica en las regiones axilares por el uso de antiperspirantes, en las pruebas de parche resultaron reacciones al aluminio por el uso de las Finn Chamber en las cuales los pozos donde se colocan los alergenos son de aluminio. Otra fuente como exposición clínica es el contenido de aluminio en las vacunas que rutinariamente se colocan en los niños en los consultorios pediátricos o como servicio de salud pública en la mayoría de los países.

Las formas clínicas más frecuentes que se observan en la dermatitis alérgica de contacto al aluminio son prurito, nódulos sub cutáneos, dermatitis eccematosa y granulomas varios meses después de haber recibido la vacuna.

El aluminio en sales se utiliza en la purificación del agua, en soluciones astringentes, en antiperspirantes y en las vacunas como adyuvantes.

Sensibilización al aluminio.

La clínica predominante en individuos sensibilizados al aluminio son nódulos subcutáneos pruriginosos en el sitio de la inyección sub cutánea o intramuscular con o sin hipertricosis y que remiten después de varios años. El prurito y rascado producen excoriaciones que complican el cuadro clínico. El paciente puede presentar dermatitis axilar o en manos.

El aluminio en polvo o el aluminio elemental como se observa en prótesis y otros materiales de uso medico no detectan sensibilidad al metal en pruebas de parche, de manera que esa presentación no es la adecuada para realizar el diagnostico de alergia de contacto al aluminio. Por el contrario, la utilización de sales de aluminio en vaselina al 10 o al 20% si dieron resultados positivos en varios estudios tanto en niños como en adultos. Los pacientes atópicos mostraron mas pruebas positivas que los individuos no atópicos.

Se sospecha la alergia al aluminio en niños que han recibido vacunas que contienen hidróxido de aluminio o alguna otra sal de aluminio. También se sospecha esta alergia cuando el paciente reacciona al aluminio de las Finn Chambers.

Actualmente se investiga muchísimo sobre el método optimo para la realización de resultados de pruebas de parche al aluminio en diversas poblaciones especialmente de países europeos como Suiza y países escandinavos, especialmente de Malmoe, Suecia donde existe un importante laboratorio para investigación y producción de alergenos para diagnóstico de alergia por contacto mediante pruebas de parches. Anteriormente se pensaba que la alergia de contacto al aluminio era inexistente, sin embargo, investigaciones recientes han demostrado un aumento en la frecuencia de estas dermatitis de contacto al aluminio.

Investigaciones se realizan actualmente para establecer con precisión la positividad al aluminio cuando se utilizan las Finn Chamber en personas con alergia al aluminio. La frecuencia de esta alergia aumenta en individuos con positividad al tetra cloro pallato y otros alergenos ácidos como la mezcla cainas y M pereirae que pueden producir corrosión del aluminio.

Conclusiones. La alergia por contacto al aluminio fue considerada anteriormente como inexistente, según resultados de investigaciones recientes ha aumentado notoriamente su frecuencia.

Las vacunas que contienen hidróxido de aluminio o cualquiera de sus sales son la mayor fuente de sensibilización.

Las principales manifestaciones clínicas son nódulos subcutáneos pruriginosos con hipertricosis o dermatitis eccematosa en el área de la inyección.

El aluminio debe ser incluido en las baterías estándar para niños.

Mas que la concentración del aluminio en el alergeno utilizado para pruebas de parche, se debe tener en cuenta la cantidad en miligramos o en microlitros / cm2 de aluminio para realizar la prueba. Se recomienda una dosis de 40mgs/cm2 en petrolato o 10% de hidróxido de aluminio en lugar de la dosis anterior de 2% para detectar mejor la positividad de la prueba.

La prueba debe leerse a los 7 días después de aplicada para no perder de 15 a 20% de pruebas positivas.

No deben utilizarse las Finn Chamber para la prueba de parche con aluminio

El aporte de las investigaciones actuales sobre la dermatitis de contacto al aluminio que han permitido detectar estas alergias de una manera mucho más precisa es la razón por la cual se ha seleccionado este antígeno como Alergeno del Año 2022

Bibliografía:

F Tous Romero et al., Contact Allergy to Aluminum following vaccination. Acta Dermosifilografica 2021 Case and Research Letters 112(10):930-932 doi: 10.1016/j.adenogl.2021.09.006
Kulberg S A et al., Cutaneous Reaction to Aluminum 11/12 2020 31(6):335-349 doi: 10.1097/DER0000000000000633 PMDI: 33186331
Magnus Bruze et al., Aluminum-Allergen of The Year Dermatitis 2022 33(1):10-15 doi: 10.1097/DER0000000000000836

Foto tomada de F. Tous Romero et al., Case and Research Letters 112(10): p930
Acta Dermosifilografica 2021
Nódulos subcutáneos excoriados e hipertricosis posterior a recibir vacuna que contenía hidróxido de aluminio

Acerca de Marí­a Cristina Di Prisco

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