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Las Palabras y Reglas de Baltimore

David Baltimore es uno de los grandes científicos actuales. Ganador de un permio Nobel a temprana edad, es actualmente  Profesor de Biología en Caltech. Ha sido  Rector de la Universidad Rockefeller y Presidente de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (2007-2008). Era  un joven judío que creció alrededor de Nueva York.

Dice, con cierta ironía,que sus padres nunca le perdonaron que hiciese un doctorado en biología y no en medicina hasta que le dieron el premio Nobel. Como era muy joven,sus padres vivían y gozaban de buena salud de modo que lo acompañaron en Estocolmo para recibir esta gran distinción.

Su mensaje presidencial de Febrero del 2008,salió en versión impresa en Science(Baltimore,D., A global Perspective on Science and Technology.(Una Perspectiva Global sobre la Ciencia y la Tecnología)) Science 2008,322:544-551(Octubre).

Esa versión  relata su visión de la misión de la ciencia y la tecnología en un mundo en medio de una crisis mayor.  No se limita a verla desde el punto de vista norteamericano,sino que enfoca también a países como India y China,a la Unión Europea y a países que en general se llaman en desarrollo y que  yo he llamado antes  países desafortunados. Entre ellos, Ruanda. Es de notar que en su función presidencial, Baltimore viajó a India y Ruanda.

Como característica peculiar, Science publicó  al lado mismo de la versión de Baltimore, un trabajo del Presidente  de la República de Ruanda,Paul Kagame, sobre Ciencia y Tecnología en Africa: el caso de Ruanda. Sí ciencia y tecnología en el país victimizado por el genocidio…Ruanda…..

Mucho de lo que dijo Baltimore ha sido dicho antes,pero él recalca que es precisamente en tiempo de crisis donde mayor importancia se le debe dar a la ciencia y la tecnología e insiste en algo que es fundamental. En primer lugar que la ciencia no tiene fronteras y que desafía o por lo menos ignora las enemistades y barreras políticas y que el soporte de la ciencia básica está,estará y debe estar en manos del Gobierno. Es una prioridad del estado y no  un superfluo encaje que adorna los vestidos en época de abundancia.  Además, Baltimore expone cinco reglas para  el desarrollo internacional de la ciencia y ellas son:

1.- Que se exija la excelencia
2.- Que los recursos deben concentrarse(y por ende no diluírse MGY)
3.-Que se creen  ambientes pequeños
4.-Que se mantenga la unidad de la investigación y la docencia
5.- Que se asegure la libertad académica.

Cuando analiza a países como China pej señala que es un país totalitario.Hay un mercado libre comercial,pero en la ciencia el gobierno y el partido comunista toman las decisiones. No hay tampoco libertad académica.Es mucho más optimista con India aunque no olvida el peso burocrático en aquel país. No habla mucho sobre América Latina,pero sí sobre Africa donde  insiste en la importancia de  la aplicación de sus cinco reglas.  Aquí añadiré párrafos de la intervención del Presidente de Uganda donde escribe,” En primer lugar,creemos que “mantener las cosas del modo usual” en  el sentido  que la economía dependa de la exportación de materia prima,simplemente nos  hará prisioneros de la pobreza.

Debemos trascender de ese estado de ánimo y de esa práctica. Tenemos el objetivo de llegar a ser un estado con un ingreso de nivel medio para  el 2020.Hemos razonado que no sólo debemos de modernizar nuestra agricultura y exportar productos con valor agregado, pero entrar también en nichos no tradicionales  como finanzas, turismo de alto nivel y tecnologías de comunicación e información. En segundo lugar,concluímos en que los ruandeses son nuestro principal recurso natural.Por lo tanto hemos tenido que reenfocar la educación para que proporcione al pueblo con las destrezas y  conocimientos necesarios para que se trnasforme en un capital humano  multifacético y viable”.

Estoy seguro que  a muchos lectores y sobre  todo a nosotros los dermatólogos,estas palabras  y las reglas de Baltimore no nos suenan como novedosas. Las hemos escuchado y hemos actuado hace muchos años bajo nociones similares. Desde la creación del grupo de investigación de la Fundación Roche,del IVNIC y luego del IVIC, del Conicit y muy en nuestro campo del Instituto Nacional de Dermatología ,hemos hecho esto mismo,pero desde hace décadas y con excelentes resultados…El Midrash de hoy no está dedicado a instruír a los venezolanos, muy al contrario está dedicado a una exhortación muy enérgica a NO OLVIDAR. NO OLVIDAR lo QUE FUIMOS Y SOMOS

No olvidar es tan importante como aprender. Quienes olvidan tienen que empezar siempre de nuevo y siempre quedan atrás. Esto es verdad en la ciencia y es verdad en la historia .

Mauricio Goihman Yahr

Acerca de Mauricio Goihman Yahr

Individuo de Número Sillón XXVII, Academia Nacional de Medicina. Dermatólogo, Profesor.

Un comentario

  1. Completamente de acuerdo, como siempre con mi maestro, en america latina y en especial aqui en Colombia estamos descuidando esos 5 puntos basicos, en especial la busqueda de la exelencia.

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