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Serendipia en Dermatología

"La casualidad favorece a la mente preparada"
Louis Pasteur (modificada por su pariente René Valéry-Radot-Pasteur)

gods-dices800.jpgSerendipia viene del termino en Inglés “serendipity”, el cual se define en el diccionario Webster  como: (1) la aptitud de hacer descubrimientos deseables por accidente; o (2) buena fortuna o suerte. Ruy Pérez-Tamayo (1980), lo define por primera vez en Español como “la capacidad de hacer descubrimientos por accidente y sagacidad, cuando se está buscando otra cosa” (1-3).

El término serendipity fue inicialmente acuñado por Sir Horace Walpole en 1754 a partir de un cuento persa del siglo XVIII llamado «Los tres príncipes de Serendipo», en el que los protagonistas, unos príncipes de la isla Serendipo (nombre árabe para entonces de la isla de Ceilán, la actual Sri Lanka), solucionaban sus problemas a través de increíbles casualidades (1-3).

Si quieres leer sobre serendipias famosas que van desde el descubrimiento de América por Colón hasta los papelitos post-it en Wikipedia pulsa aquí

En dermatología son muchas las siripendias a continuación mencionaremos algunas de ellas:

1) El descubrimiento de Sheskin en 1961 (4-6) que la talidomida podía ser utilizada en el eritema nodoso leproso refractario, abrió las puertas para su certificación y uso en otras enfermedades inflamatorias y proliferativas.

2) La venezolana Imelda Campo-Aasen, trabajando en Inglaterra con Anthony G.E. Pearse, descubre por serendipia la función inmunológica de  las células de Langerhans, mientras caracterizaba por un histoquímica a las células de la epidermis. Su trabajo pionero, poco citado por la literatura anglosajona, fue publicado en la primera edición de Medicina Cutánea (7).

3) El descubrimiento reciente por Josep Vergés y colaboradores en Barcelona, España, que el condroitin sulfato utilizado para pacientes con osteoartritis de la rodilla, mejora la psoriasis en placa (8).

4) Olga Zerpa y colaboradores del Instituto de Biomedicina en Caracas, descubrió que al tratar con miltefosine a pacientes con leishmaniasis tegumentaria, el cabello mejora su aspecto físico y tiende a alisarse.

En 2003, Stella Fatovic-Ferencic y Karl Holubar escribieron un comentario celebrando los 250 años de la palabra Serendipia en el Journal of Investigative Dermatology (9) donde concluyen como dice Pasteur que el hallazgo casual solo es significativo cuando encuentra una mente abonada, o pudiésemos citar la versión de Pablo Picaso "La inspiración existe, pero tiene que encontrarte trabajando".

Si conoces de otros casos de serendipia en dermatología por favor colócalo como comentario.

Referencias

1. Pérez-Tamayo R. Serendipia. Ensayos sobre ciencia médica y otros sueños. Siglo Veintiuno Editores, México DF, 1980, pp236
2. Hernández-Chavarría F, Rivera, P. Serendipia e Investigación en Microbiología. Rev Col de MQC de Costa Rica 2001; 8:6-11
3. Serendipia – Wikipedia, la enciclopedia libre http://es.wikipedia.org/wiki/Serendipia
4. Sheskin J. Thalidomide in the treatment of leprosy reactions. Clin Pharmacol Ther 1965; 6: 303-306.
5. Sheskin J, Convit J. Results of a double blind study of the influence of thalidomide on the lepra reaction. Int J Lepr 1969;37:135–46.
6. Convit J, Soto JM, Sheskin J. Thalidomide therapy in the lepra reaction. Int J Lepr 1967;35:446–51.
7. Campo-Aasen I, Pearse AGE. Enzimología de la célula de Langerhans. Medicina Cutanea 1966; 1: 35-44.
8. Vergés J, Montell E,Herrero M, Perna C, Cuevas J, Dalmau J, Pérez M, Möller I. Clinical and histopathological improvement of psoriasis with oral chondroitin sulfate: A serendipitous finding. Dermatol Online J 11 (1): 31
9. Fatovic-Ferencic S, Holubar K. ‘‘…They were always making discoveries, by accidents and sagacity, of things they were not in quest ofy’’Serendipity: a Quarter of a Millennium. Anniversary. J Invest Dermatol 2003, 121: xiii-xiv

Foto titulada "God's Dices" tomada del II Concurso Nacional Imágenes Fractales del Departamento de Matemática Aplicada, Facultad de Informática, Universidad Politécnica de Madrid , España

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4 comentarios

  1. En 1980 Zappacosta publica como hallazgo casual en una carta al N Eng J Med la frecuente aparicion de hipertricosis en pacientes hipertensos que trataba con Minoxidil, hoy esa serendipia le produce millones a la industria farmaceutica con el tratamiento de las alopecias (Zappacosta AR. Reversal of blandness in a patient receiving minoxidil for hypertension. N Eng J Med. 1980; 303:1480-1)

  2. Anoche escribí, pero hoy no encuentro mi comentario, que conversando con mi padre, pediatra jubuilado sobre el término tan interesante que he aprendido, serendipia, y él me comentó sobre el uso de la piperazina inicialmente en patologías reumatológicas, y como por serendipia, descubrieron su acción antihelmíntica. Llegue buscando bibliografía y sólo encontré esto, que les anexo.
    derivados de piperazina y su uso como agentes anti-inflamatorios. (Equipo)
    BUCKMAN, BRAD, O.
    GHANNAM, AMEEN, F.
    HESSELGESSER, JOSEPH, E.
    HORUK, RICHARD
    ISLAM, IMADUL
    LIANG, MEINA
    MAY, KAREN, B.
    MONAHAN, SEAN, D.
    MORISSEY, MICHAEL, M.
    NG, HOWARD, P.
    WEI, GUO, PING
    XU, WEI
    ZHENG, WEI

  3. Termino de adjuntar lo encontrado:
    DERIVADOS DE PIPERAZINA Y SU USO COMO AGENTES ANTI-INFLAMATORIOS
    La invención se refiere a derivados de acil piperacina que son útiles como agentes antiinflamatorios. Contenidos
    La invención se refiere a derivados de acil piperacina que son útiles como agentes antiinflamatorios. Esta invención también se refiere a las composiciones farmacéuticas que contienen los compuestos de la invención, y los procedimientos de empleo de estos compuestos para tratar trastornos inflamatorios en el hombre.
    • DERIVADOS DE PIPERAZINA CON UNA SELECTIVIDAD PARA EL RECEPTOR D-4.
    • DERIVADOS DE PIPERAZINA COMO ANTAGONISTAS DE TAQUIQUININA
    • NUEVOS DERIVADOS DE PIPERAZINA SUSTITUIDA QUE TIENEN ACTIVIDAD COMO ANTAGONISTAS DE LOS RECEPTORES DE TAQUQUININA.

    Dra. Raquel M Ramos

  4. Se mencionan 3 eventos que son considerados fundamentales para el avance de la Medicina, a saber: La Anestesia, Los Antibioticos y las Transfusiones (era pregunta de examen en Técnica quirurgica y Cirugía 3 en la UCV ,década de los ochenta).Dos de ellas son producto de la Serendipia.

    La Anestesia: En 1844 el odontólogo Horace Wells utiliza el oxido nitroso como anestésico despues que venía observando su empleo en espectáculos de circo y notaba que algunos se herían y no expresaban dolor. Esto fue en Hartford, Connecticut,USA.
    Pura Serendipia fue el inicio de la anestesiología!

    Los Antibioticos: En 1928 mientras estudiaba variantes de estafilococos en el Laboratorio del St.Mary’s Hospital de Londres, Alexander Fleming un bacteriólogo que ya había descubierto el poder de la lisozima (tambien por Serendipia) observó que un hongo que contaminaba sus cultivos producía lisis de bacterias cercanas, este hongo perteneciente al género Penicillium resultó ser inhibidor y bactericida.Fleming llamó a la sutancia Penicilina… pura Serendipia marcó el inicio de la era de los antibioticos que tanto bien han traido a la humanidad !

    En Venezuela, un caso emblemático de Serendipia sin lugar a dudas lo constituye Rodney Martínez y el Gerdex (bromuro de laudrimetilbencilamonio)de amplio uso por parte de la comunidad médica y no médica internacional.

    Rodney es venezolano de nacimiento y administrador por formación y trabajaba vendiendo materiales médicos cuando llegó el viernes negro(1982), el negocio se tambaleaba y comenzó a buscar una fórmula de un anticorrosivo para sacar adelante su microempresa. La única formación como químico eran los conocimientos adquiridos en bachillerato pero se dedicó a estudiar la materia y buscar cientos de fórmulas para encontrar el ansiado producto, finalmente llega a la misma y la lleva al IVIC (Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas) donde la analizan y le dicen “no lograste un anticorrosivo pero si tienes tremendo desinfectante”.

    Despues de muchas vicisitudes (hasta vender su casa) sacó adelante el producto(1986).
    Actualmente Rodney vive en USA desde donde maneja la empresa Rodeneza que comercializa el Gerdex en Latinoamérica y Europa. Ha ganado multiples reconocimientos internacionales entre ellos el premio Eureka durante la epidemia de las vacas locas en Europa, producto muy utilizado en estos animales.

    Tremendo ejemplo de Serendipia y tenacidad!

    Fuentes:
    1.Rodney Martínez en Todo en Domingo.El Nacional,2000.
    2.web site: Rodeneza.com
    3.Goodman y Gilman. Las bases farmacológicas de la terepéutica. 8va edición,1990.
    4.Apuntes de Técnica quirurgica,UCV,1980.

    Amalia Panzarelli
    Dermatólogo/ Caracas.

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