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El Significado detrás de las Palabras

En castellano existe la palabra  investigación. Los científicos la usan generalmente como tal,sin agregar el calificativo "científica". Todos   sabemos lo que significa. En francés e inglés respectivamente,las palabras equivalentes son "recherche" y "research". Ahora bien, en francés "chercher" significa buscar y cherche búsqueda.Lo mismo sucede en inglés con las palabras "to search"y "search".Viéndolas así,uno podría argumentar que research y recherche significan también "rebúsqueda";de manera tal que la investigación debe incluír también el componente de la búsqueda hacia atrás  de la explotación si se quiere de vetas que incluso pudieron ser abandonadas. Así que "investigación" implica también vuelta a buscar o quizá reevaluar.

Veamos algunos ejemplos. En el número de Enero del 2008 del Journal of Leukocyte Biology, se considera como trabajo resaltante de esa edición al artículo de  Zeterström et al(Zeterström ,C.K.,Jiang,W., Wähämaa,H et al. Pivotal Advance: Inhibition of HMGB1 nuclear translocation as a mechanism of the anti-rheumatic effect  of gold sodium thiomalate. J. Leukocyte Biology, 2008, 83:31-38).Este trabajo pertenece al grupo del  Dr.Ulf Andersson del Instituto Karolinska.El Prof Andersson fué objeto de una entrevista especial ,publicada en ese mismo número de la revista. En resumen, existe una proteína  nuclear(cromosómica)  la llamada "high mobility group box chromosomal protein 1"(HMGB1) esta proteína PROINFLAMATORIA  es liberada del núcleo de células como los macrófagos cuando son activados. La  activación puede hacerse in vitro mediante el uso,pej , de lipopolisacáridos bacterianos o  interferón gamma. Los autores encontraron que  el  aurothiomalato sódico inhibe esta liberación El thiomalato sódico(sin oro) no tiene efecto. El cloruro de oro(sal soluble de este metal) también es efectiva.

Todo lo anterior nos devuelve al uso del oro en ciertas afecciones inflamatorias, no sólo la artritis reumatoidea sino también  el pénfigo , en lo cual hemos tenido experiencia personal. Los autores señalaron además que el oro se acumula de forma preferencial en la sinovia incluyendo el pannus de las lesiones de artritis.Esto abre la puerta al tratamiento local (intraarticular)con sales de oro. Sigamos hacia atrás, el oro fué utilizado en la tuberculosis. Koch encontró  que el cianuro de oro mataba a los bacilos tuberculosos in vitro.No obstante la utilidad clínica de la terapia con oro(no con el cianuro por supuesto) en la tuberculosis nunca fué demostrada de modo convincente. Sicard y Forestier comenzaron el  empleo de sales de oro en el tratamiento de la artritis reumatoide con la idea que esa afección era causada por un germen y que el oro era bactericida. El efecto de las sales de oro era  real. El origen  microbiológico de la afección no tiene ahora gran aceptación…aunque  .. Quién sabe?.Sorprendentemente, se supone, y así lo aprendimos, que el oro exacerba la psoriasis..Nunca llegué a probar la veracidad o no de esta enseñanza.

Por supuesto, mi objetivo no es  realmente revivir la terapia áurica. Se supone que es tóxica ,aunque yo nunca ví los exantemas y crisis nitritoides que se reportan  (usábamos dosis bajas e incrementos muy moderados).Lo que me propongo es ilustrar el punto de la rebúsqueda .

Hay otros ejemplos..la execrada thalidomida inicialmente un hipnótico, es el mejor tratamiento para la lepra lepromatosa reaccional,las aftas severas y reincidentes y sobre todo el mieloma múltiple.

Hay otro ejemplo de altísima importancia conceptual,tanto que ha sido objeto de la editorial  del número de  Mayo del 2008 del FASEB  JOURNAL ( Weissmann,G., Citizen Pinel and the Madman at Bellevue. FASEB J,2008,22:1289-1293). Veamos… La psiquiatría y las psicosis son un área de importancia crítica no sólo para el individuo y su familia sino para la sociedad.Las alteraciones de la psiquis y de la percepción de la realidad afectan no sólo la capacidad de raciocinio sino la respuesta emocional.Las implicaciones van  desde el sufrimiento intenso del depresivo y  la criminalidad  a veces monstruosa ;hasta la influencia sobre la historia misma ,la política y las religiones.

Por siglos,se mantenían prisioneros y encadenados a los psicóticos.Pinel en 1792,liberó a los  psicóticos de las cadenas  en el hospital Bicetre y luego en la Salpetriere.Ello de acuerdo a los conceptos filosóficos de la Revolución Francesa. La mejoría del trato no llevó a la liberación de esos enfermos para los cuales no había tratamiento específico. Cuando aparecieron los fármacos activos  en la década de los sesenta,se originó un  nuevo punto de vista. Los psicóticos son enfermos.Existen tratamientos adecuados.Deben hospitalizarse sólo cuando es necesario y por el tiempo mínimo necesario.Luego de ello ,deben integrarse a la comunidad bajo tratamiento y vigilancia médica.Esto parecía entonces y nos  puede parecer ahora como eminentemente razonable.Acaso no se hace lo mismo con los diabéticos,con los enfermos de Hansen y de SIDA? Acaso se recluye a  los hipertensos??? Este enfoque llevó al cierre de los grandes hospitales psiquiátricos e incluso a la disminución o desaparición de las camas de psiquiatría de los hospitales generales..Las pocas que quedaron se emplearon sobre todo para depresivos y quizá algunos con  dependencia a fármacos o drogas..Es evidente que muchas personas,sobre todo maníaco-depresivos o incluso esquizofrénicos se integraron más o menos  exitosamente a la comunidad.Se acabó o disminuyó el abuso tétrico de las hospitalizaciones psiquiátricas por razones políticas comunes sobre todo en regímenes totalitarios. El precio sin embargo no ha sido bajo.Aumentan los crímenes espantosos cometidos por enfermos . El concepto de los años sesenta sería correcto,si las drogas fuesen realmente tan efectivas como lo deseamos…pero no es así. Weissmann cita a un editor del American  Journal of Psychiatry que dijo "Se dice que hay drogas  para tratar la esquizofrenia. de hecho el tratamiento para la esquizofrenia  es  cuando mucho parcial e inadecuado.Se puede tener un grupo de personas con  cognitividad alterada las cuales no pueden adaptarse bien"(traducción mía del inglés) Además dónde están las estructuras médicas  y hospitalarias para diagnosticar y tratar adecuadamente a los pacientes? Cuántos tienen un control y seguimiento adecuados??? Cómo puede precisarse el ciumplimiento del tratamiento? Cómo se  proporcionan las medicaciones? Hay una disponibilidad adecuada de drogas para aquellos que ganan poco o nada?

No se trata por supuesto,de  volver a las cárceles ó asilos obligatorios,sino mirar en primer lugar hacia atrás para darnos cuenta que lo que  creíamos ,con ligereza, que se podía lograr..no era posible…por ahora. Que se debe mejorar la estructura de diagnóstico y tratamiento  ,sobre todo en el seguimiento..Weissmann dice que los psicópatas  con frecuencia son tratados por un profesional especializado…pero no un médico…sino un policía…Entre nosotros es dudosa la especialización de ese profesional y también su disponibilidad..También hay que mirar hacia adelante y dar prioridad a la investigación sobre psiquiatría y sobre  neurología psiquiátrica. Los mecanismos de seguro médico  privados o públicos no pueden evadir más el tratamiento psiquiátrico ni negar la cobertura a esos pacientes.

Hoy en día en las campañas electorales(en los países democráticos) se habla sobre la salud de los candidatos…El  melanoma de Mc Cain por ejemplo…el linfoma de un candidato que fué artista de cine  y televisión en los Estados Unidos.La parte psiquiátrica es más importante aún…Que lo pregunten a la Alemania Nazi, al Paraguay de  Gaspar Rodríguez de Francia, a la Inglaterra de Guillermo III o a las actuales naciones de Uganda,Irak, Zimbabwe y Libia  sólo por citar algunos ejemplos…

Weissmann concluye su  artículo citando de nuevo a Pinel(1792),"Quizá ha llegado  por fin el tiempo cuando la medicina en Francia ,liberada ahora de las cadenas  impuestas sobre ella  por los prejuicios de la costumbre,de la ambición interesada,de su asociación con instituciones religiosas,…..será capaz de  tomar su  adecuada dignidad,de establecer sus teorías  solamente sobre la base de los hechos y de generalizar estos hechos y de mantener su nivel con las otras secciones del conocimiento de las ciencias biológicas"(traducción mía del inglés)..Mirando hacia atrás ..podemos ver lo que hace falta adelante…porque lo que Pinel expone sigue siendo ,al menos en parte, una meta no alcanzada.

Acerca de Mauricio Goihman Yahr

Dermatólogo, Profesor, Miembro correspondiente (puesto No 4) de la Academia Nacional de Medicina

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