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Pandemias Mundiales

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La gripa haciendo leña. Quien padece el mal busca el remedio.
José “Pepe” Gómez (1892 – 1936)

Pandemia: es el término que significa enfermedad de todo el pueblo, es la afectación de una enfermedad infecciosa de los humanos en un área geográficamente extensa. Etimológicamente hablando, debería cubrir el mundo entero y afectar a todos. Una enfermedad con una alta mortalidad no la hace una Pandemia, como por ejemplo, el cáncer.

Para que una enfermedad pueda denominarse Pandemia, ésta debe tener un alto grado de infectabilidad y un fácil traslado de un sector geográfico a otro.

Pandemias históricas:

Son muchas las pandemias que se conocen a lo largo de la historia; la primera de éstas ocurrida durante la Guerra del Peloponeso (año 430 a.C.); luego está la Peste Antonina (años 165-180) posiblemente viruela, que mató a un total de 5 millones de personas. En el momento más activo (251-266) se dijo que morían 5.000 personas por día en Roma. La Peste de Justiniano comenzó en el año 541 y fue conocida como el primer brote de Peste Bubónica matando a 10.000 personas por día en su momento más activo. La Peste Negra comenzó en el Siglo XIV, ochocientos años tras el último brote, la peste bubónica volvió a Europa.

El Cólera, ha sido la enfermedad causante de seis pandemias, siendo la primera entre los años 1816-1826 y la sexta llamada “El Tor” por la cepa, comenzó en Indonesia en 1961 y alcanzó Bangladesh en 1963, India en 1964 y la URSS en 1966.

La Gripe Española, entre los años 1918-1919, comenzó en tres lugares alejados unos de otros: Brest, Boston y Freetown (Estados Unidos); mató entre el 2,5 al 5% de la población mundial. La cepa concreta nunca fue determinada. Se llamó “Española” porque fue precisamente España, que no participaba en la Iº Guerra Mundial, el único país donde había libertad de prensa y divulgó al mundo entero los estragos de la enfermedad.

También se registran en la historia del mundo la Gripe Asiática (1957), la Gripe Hong Kong (1968) y la Gripe Rusa (1977). El Virus de inmunodeficiencia (VIH) también es considerado una pandemia.

La Gripe A (H1N1) conocida como gripe porcina y en un principio como gripe Mexicana (2009?) está extendiéndose. Es producida por un virus de la familia orthomyxovirdae, y es endémica en poblaciones porcinas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasifica como nivel Alerta seis, es decir, actualmente es una Pandemia. La tasa de letalidad de la enfermedad que inicialmente fue alta, ha pasado a ser baja al iniciar los tratamientos antivirales a los que es sensible; sin embargo, la evolución del virus es Epidemiológica y clínicamente impredecible.

A Venezuela llegó, como era de esperarse, y no sabemos por dónde entró. La morbilidad se desconoce en su real dimensión. Epidemiológica y estadísticamente se sabe que por cada caso conocido existen en promedio tres que se desconocen. Hasta el momento de escribir este artículo el Ministerio de Salud, a través de la Dirección de Epidemiología, informó el registro de 45 casos positivos (conocidos), sin ocurrencia de muertes. Pero, la vigilancia epidemiológica en nuestro país deja mucho que desear; en los últimos años no ha habido ninguna campaña de prevención para ningún tipo de enfermedad, y organismos como el Instituto Nacional de Higiene se han quedado rezagados en los avances tecnológicos; en el Instituto venezolano de Investigaciones Científicas, IVIC, la mayoría de los investigadores en el área han sido jubilados o separados de sus cargos por razones que se desconocen de manera oficial.

El día 4 de mayo Margaret Chan, Directora General de la OMS, al referirse a la gripe A(H1N1) expresó que puede que en un mes el virus desaparezca, puede que se quede como está o puede que se agrave.

La población debe estar alerta ante las informaciones y datos que muestren los voceros del Ministerio de Salud sobre la enfermedad y estar atenta ante las recomendaciones para prevenir la gripe en el entorno.

Dr. José Antonio Román G.
Médico Dermatólogo
Médico Epidemiólogo
Valera/Edo. Trujillo/Venezuela

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